약사공론

2018.12.19 (수)

예스킨

초고령화 시대, 약사직능 확대의 길이 보인다.

2026년 초고령화 시대 진입을 앞두고 정부와 학술단체들이 활발한 움직임을 보이는 동시에 약사직능 확대의 필요성이 부각되고 있다.

최근 의사뿐 아니라 약사, 간호사, 영양사, 건강 관련 기업을 비롯해 각계각층의 일반인들로 폭넓게 구성된 헬시에이징학회의 학술대회에서 국회 보건복지위원회 김순례 의원이 특강을 진행해 눈길을 끌었다.

김 의원은 이날 특강에서 초고령화로 사회적 문제가 되고 있는 일본의 현황과 고령화에 대비하는 복지부의 케어 로드맵에 대해 설명했다.

김 의원에 따르면 복지부는 초고령화 진입을 앞두고 단계별 케어 로드맵을 설정하고 있다고 말했다. 2022년까지 선도 사업을 실시해 인프라를 확충에 집중하고 2023년부터 2025년까지 커뮤니티케어의 전반적인 제반을 구축하며 이후부터 지역에서의 케어 시스템을 고착시키겠다는 계획이라고 전했다.

특히 케어 로드맵 단계 중 첫 단계인 인프라 확충 계획에 각 보건전문인들이 어느 요소에 들어가야 할지 고민해야 한다고 강조했다.

또한 다양한 노인 복지 정책을 펼치고 있는 일본의 사례에서도 많은 약을 복용하고 있는 노인들의 약물관리에 대한 뚜렷한 해결책이 없었다며 향후 우리나라에 적용될 케어 시스템에서 약사의 직능이 가장 중요시 될 것이라고 암시했다.

일본은 5년 이상의 수발업무에 종사경험이 있으며 홈 헬퍼 2급 과정을 수료한 자에게 ‘케어매니저’라는 자격을 부여해 환자에 맞는 서비스를 제공 받게 하고 있다. 케어매니저는 새로운 직종을 만드는 것이 아닌 유사업종 종사자들이 역할을 하고 있으며 우리나라도 이 같은 시스템이 적용된다면 의사, 약사, 간호사, 사회복지사 등 보건관련 분야의 전문인들에게 해당 될 것이다.

일본의 케어매니저는 우리나라의 장기요양보험과 같은 개호보험에서 적정 수준의 수가를 지급받고 노인 개개인의 상황에 맞는 케어를 진행하고 있다. 이에 우리나라 정부는 일본의 개호보험을 벤치마킹 할 것으로 보이며 어느 정도의 수가가 지급될지 미지수이다. 항간에 의사들이 높은 수가를 요구했다는 말이 있어 국회와 정부에서 수가 설정에 고민하는 것으로 알려져 있다.

더불어 일본의 사례에서 볼 수 있듯 노인 투약 관리 문제를 해결할 전문인을 우선 인프라로 활용할 것으로 예상된다. 즉, 정부의 케어 로드맵에서 약사사회의 노력 여하에 따라 그 역할을 크게 평가해 약사 직능을 넓히는 기회가 올 것으로 보인다.

4차산업시대 사라질 직종에 약사는 높은 순위에 올라가 있다. 하지만 초고령화 시대를 맞이하며 무엇보다 필요한 전문가가 약사일 것이다. 이 같은 정부의 움직임을 대비하고 약사사회의 관심을 이끌어 초고령화 시대의 중심축이 된다면 국민적 존경과 사회적 명성을 되찾는 기회가 될 것이다.

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