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저혈당 증상 시 첫번째 할 일은 '혈당 측정'

저혈당 관리

2022-08-29 05:50:38 주혜성 기자 주혜성 기자 hsjoo@kpanews.co.kr

환자 치료에서 영양의 중요성에 대한 인식이 더욱 높아지고 있습니다. 환자의 영양 불량이 의학적 치료 결과에 큰 영향을 끼칠 수 있기 때문입니다. 실제 국내 주요 병원에서는 환자 영양 불량의 원인이 되는 문제 해결을 위해 의사, 영양사, 약사, 간호사 등이 한 팀이 돼 조직된 영양집중지원팀을 운영하는 사례도 일반화되고 있습니다. 이에 대한약사저널은 약사의 보다 폭넓고 깊이있는 환자 상담에 도움을 주기 위해 국내 주요 대학병원 약제부에서 활동하고 있는 임상영양전문가들을 초빙, 월별 테마질환에 맞춘 '임상영양 길라잡이'를 새롭게 선보입니다. [편집자 주]

1. 저혈당의 정의
저혈당이란 혈중 포도당이 정상 수치 이하로 감소해 발생하는 병적인 상태를 말한다. 
 
2. 저혈당 단계 및 혈당 수준과 특징
(1) 1단계 주의가 필요한 저혈당(Hypoglycemia alert value)
혈당이 70mg/dL 미만 54mg/dL 이상인 상태이다. 이 경우 탄수화물을 즉시 섭취해야 하며 반복적으로 이러한 증상이 나타나면 약물 종류나 용량을 조정받을 필요가 있다.

(2) 2단계 임상적으로 명백한 저혈당(Clinically significant hypoglycemia)
혈당이 54mg/dL 미만인 상태이다. 저혈당 방어체계의 장애를 유발할 정도의 저혈당으로 치명적 부정맥 사망의 위험이 유의미하게 증가하며 적절한 대처가 없다면 중증 저혈당 위험이 증가할 수 있다.

(3) 3단계 중증 저혈당(Severe hypoglycemia)
특정 포도당 역치 수준이 없는 상태로 저혈당 상태를 해결하기 위해 위부의 도움이 필요한 상태를 의미한다.
2형 당뇨병 환자에게서 중증 저혈당 발생 위험인자는 다음과 같다.

 
위와 같은 위험인자를 가진 저혈당 위험이 높은 환자는 저혈당의 증상과 저혈당 시 대처법 교육이 꼭 필요하다.

3. 저혈당의 대처법
혈당이 70mg/dL 미만으로 확인되고 의식이 있는 저혈당 환자의 경우에 15~20g의 포도당을 섭취하고 치료 15분 후에도 정상혈당 수준으로 회복되지 않는다면 포도당 섭취를 반복한다. 의식이 없거나 환자 스스로 처치할 수 없는 중증 저혈당에서는 10~25g의 포도당을 1~3분에 걸쳐 정맥주사 한다.

△그렇다면 저혈당의 증상은 어떤 것이 있을까?
저혈당의 증상으로는 식은땀, 허약감, 심계항진, 두근거림, 떨림, 초조함, 흥분, 불안, 허기짐, 감각 이상 등이 있다. 이러한 저혈당 증상이 있으면 첫 번째로 해야 할 일은 혈당 측정이다.

혈당 측정 후 70mg/dL 미만의 저혈당이 확인되면 당질을 섭취하고 15분 휴식한다. 그리고 다시 혈당을 확인한다. 대처 후에도 증상이 지속되고 혈당이 여전히 낮으면 당질을 한 번 더 섭취해야 한다.

△저혈당이 오면 어떤 음식을 먹을까?
설탕 또는 꿀 한 숟가락, 요구르트 1개, 주스 또는 청량음료, 사탕 3~4개 등 탄수화물을 섭취한다. 이때 초콜릿 등 지방이 함유된 간식의 경우 흡수 속도가 느려서 추천되지 않는다.

저혈당 이력이 있는 경우 포도당 사탕 등 탄수화물을 평소 생활에 소지하는 것이 좋다. 단 의식이 없는 저혈당의 경우 음식을 섭취하면 기도로 들어갈 수 있기 때문에 음식을 먹이지 않고 즉시 응급실이나 병원으로 내원해 수액으로 포도당을 공급받아야 한다.


△글루카곤이란? 
심각한 저혈당에 의해 의식을 잃고 정맥주사가 어려운 경우 글루카곤 주사를 근육내 주사하거나 피하주사 할 수 있다. 

글루카곤은 인체 내에서 인슐린과 반대되는 효과를 일으키는 자연 호르몬으로서 간 속의 글리코겐이 포도당(당분)으로 변하는 것을 돕는 역할을 한다. 

포도당은 혈류로 흘러 들어가 혈당 수치를 높여준다.

△GlucaGen® HypoKit 허가사항 정보

GlucaGen® HypoKit 는 인슐린을 투여 받는 성인 또는 아동 당뇨 환자들을 위한 비상용 의약품이다. 환자가 심각한 혈당 저하로 인해 기절하거나 의식을 잃을 경우, 즉 '저혈당증' 증상을 나타내는 경우에 사용하도록 한다. 환자가 당분을 직접 섭취하지 못하는 경우에 GlucaGen® HypoKit를 사용한다. 

환자와 함께 생활하는 가족 구성원들이나 직장 동료들, 가까운 친구들에게 GlucaGen® HypoKit에 대해 이야기해 환자가 기절하거나 의식을 잃을 경우에 즉시 GlucaGen® HypoKit를 사용할 수 있도록 한다. 

가족 및 주변 사람들이 본 의약품의 보관 위치와 사용 방법에 대해 잘 숙지해, 위급한 상황이 올 시 신속하게 행동할 수 있도록 한다. 무의식 상태로 있는 시간이 길어질수록 좋지 않은 결과가 초래될 수 있다. 

GlucaGen® HypoKit의 사용법을 미리 숙지해 응급 상황에 대처하기 위한 훈련을 해두는 것이 중요하다(GlucaGen® HypoKit의 허가사항을 참고해 사용법을 미리 숙지하시기 바란다). 

GlucaGen® HypoKit를 사용한 후에는 환자 본인 또는 다른 누군가가 반드시 담당 의사에게 연락해야 한다. 저혈당증이 나타난 원인과 또 같은 상황이 일어나는 것을 예방할 수 있는 방법을 찾아야 한다.

4. 저혈당의 예방 방법 및 생활 가이드
당뇨 질환 환자는 본인이 사용하는 당뇨약의 용법 용량을 잘 지키고 규칙적인 식사를 하는 것이 중요하다. 

또한 운동을 평소보다 많이 하면 운동 전후 혈당을 측정해 보는 것이 도움이 된다. 운동은 되도록 공복을 피해서 식후 30분~1시간 후에 시행하는 것이 좋고 외출을 하거나 운동 시에는 저혈당을 대비해 간식이나 음료를 지참하는 것이 좋다.


정혜련 약사. 아주대학교병원 약제팀

참고문헌
1) up to date
2) 대한당뇨병학회 2021 당뇨병 진료지침 제7판
3) 서울대학교병원 의학정보-저혈당증
4) FirstDIS - Glucagen Hypokit 허가사항

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