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여성 진통제 '어떻게 고르는 것이 좋을까'

약국약학연구회

2021-04-19 05:50:33 주혜성 기자 주혜성 기자 hsjoo@kpanews.co.kr

대한민국 약국의 경영활성화를 위한 프로젝트가 마련됐다. 오성곤 약사를 필두로 한 약국약학연구회는 OTC vs OTC를 주제로 대한약사저널 연재를 시작한다. 이번 기획은 일반의약품, 의약외품, 화장품 등 약국에서 취급하는 OTC 전반에 대한 분석과 활용법을 정리하는데 초점을 맞추고 있다. 이를 통해 쉽고 핵심적인 상담을 기반으로 한 약사와 환자간의 접점을 확대해 나가는 한편 궁극적으로 약국 OTC 활성화를 도모하고 예방 차원의 국민건강 증진에 이바지한다는 계획이다. [편집자 주]

1. 생리통에 대하여
생리통은 월경 주기와 관련돼 나타나는 주기적인 골반 통증으로 여성의 절반 이상에서 경험할 정도로 흔한 질환이다. 

골반 장기의 이상 소견 없이 나타나는 생리통을 원발성 생리통이라 하고 난소 낭종, 자궁내막증, 자궁근종, 자궁 기형 등 골반 장기 이상에 의해 나타나는 생리통을 속발성 생리통이라 한다.

(1) 원발성 생리통
원발성 생리통은 보통 하복부 골반뼈 바로 윗 부위에서 쥐어짜는 듯한 통증이 느껴지는 것으로 생리 하기 몇 시간 전 또는 생리 직후부터 발생해 약 2~3일간 지속된다. 

통증이 허리부터 허벅지까지 전달되기도 하고 오심이나 구토, 설사 등의 증상부터 실신을 경험하기도 한다.

보통 초경 후 1~2년 내에 주로 발생하지만 젊은 여성에게 많이 나타난다. 생리 전 통증이 심하고 생리가 시작하면 통증이 감소하고 통증도 3일을 넘지 않는다. 

하복부를 따뜻하게 하는 등의 비약물적 치료로도 효과를 볼 수 있고, 비스테로이드성 소염진통제와 같은 통증을 완화시키는 약물로 치료한다. 

진통제는 생리 직전 또는 직후부터 복용하고 통증이 있는 동안 복용 가능한데 규칙적으로 복용하는 것이 좋다. 심한 경우에는 경구 피임제를 사용해볼 수 있다. 

경구 피임제는 이미 시작된 통증에 사용하기 보다 꾸준히 복용하면 생리통이 줄어들 수 있다.

(2) 속발성 생리통
속발성 생리통은 생리 시작하기 1~2주 전부터 발생하여 생리가 끝나도 수일까지 통증이 지속되기도 하는데, 생리가 시작되면 더욱 심하게 경련성 통증이 나타난다. 

골반 장기 이상으로 나타나기 때문에 해당 질환의 치료가 필수적이다.

2. 생리통에 사용 가능한 진통제
(1) 아세트아미노펜 제제


(2) 비스테로이드성 소염진통제


(3) 성분 특성
① 파마브롬 
이뇨제로 생리 전후 부종이나 하복부 팽만감을 줄여주기 위해 사용한다. 부종이나 하복부 팽만감은 체중 증가나 체내 저류로 인한 부종에 효과적일 수 있다. 

신장 세뇨관의 투과성을 증가시키고 사구체 여과율을 증가시키며 세뇨관에서의 나트륨 재흡수를 억제한다.

② 카페인·무수카페인 
뇌혈관 수축작용을 통해 비스테로이드성 소염진통제의 통증 효과를 높이고 각성효과와 함께 이뇨 작용을 통해 생리 증후군 해소에 도움이 된다.

③ 알릴이소프로필아세틸요소
소염진통제와 병용하면 진정작용과 함께 통증에 대한 감수성을 감소시켜 진통작용의 상승효과가 있다. 

또한 생리 전이나 생리 기간동안 발생하는 감정 기복으로 인한 증상을 완화시킬 수 있다.

④ 마그네슘
생리 전이나 생리 기간동안 신경과민 증상을 감소시키고 진정작용과 함께 위장보호 효과, 근육 이완 효과를 가진다.

⑤ 말레인산피릴아민
항히스타민제로 히스타민의 모세혈관투과성을 높이는 것을 차단해 부종을 경감시킨다.

⑥ 스코폴라민
부교감신경이 항진되지 않도록 하여 근육을 이완시키고 진경작용을 가진다.

3. 어떤 여성용 진통제를 고르는 것이 좋을까?
특별한 질환이 없는 원발성 생리통의 일차적인 치료 약물은 비스테로이드성 소염진통제이다.

Nsaids는 프로스타글란딘 생성을 억제하고 생리양을 줄여 생리통을 조절하는데 일반적으로 약국에서 권할 수 있는 Nsaids는 COX-1과 함께 COX-2를 동시에 억제한다. 

COX-2는 생리 기간에 걸쳐 자궁내막에 존제하며 호르몬에 의한 자궁 통증이나 염증에 관련된 기전에 영향을 끼치므로 효과적이다.

생리통을 위한 Nsaids는 초기에 일반 용량의 2배 정도 사용할 수 있고 생리 시작과 함께 생리통이 유지되는 기간동안에 복용하되, 생리통이 심한 경우에는 생리가 시작될 것으로 예상되는 시점보다 하루에서 이틀 전에 미리 약물 복용을 시작하는 것이 좋다.

프로스타글란딘은 배란이 이루어지는 과정에서 중요한 역할을 하므로 임신을 원하는 여성의 생리통 조절에 Nsaids를 사용하는 것은 배란을 늦추거나 억제할 수 있으므로 배란 시점을 피해 Nsaids를 사용하도록 안내한다.

Nsaids를 복용하면 위장장애가 발생하는 경우에는 아세트아미노펜 성분의 진통제를 권하고, 부종이나 유방 압통·팽만감을 느끼는 경우에 는 파마브롬이나 카페인 성분이 들어간 제제를 선택하도록 한다.

또한 음주 계획이 있는 경우에는 아세트아미노펜 성분의 진통제는 피하도록 한다. 

카페인이 함유된 제품의 경우에는 약을 복용하면서 커피나 녹차, 고카페인 음료 복용은 줄이도록 안내한다.

고함량의 진통제가 부담스러운 경우에는 저용량으로 복합 효과를 내는 제품을 권하고 아랫배가 심하게 땡기거나 뒤틀리는 듯한 통증이 있는 경우에는 스코폴라민 성분이 들어간 제품을 권하지만 스코폴라민에 의해 변비가 유발되거나 소화가 안될 수 있다.

4. 생리통에 도움이 될 만한 생활 요법은?
여성용 진통제 이외에도 복부에 온열 패치 등을 하루 8시간~12시간 정도 적용하는 것은 생리통 완화에 유의미하다.

운동을 규칙적으로 하는 것은 골반의 혈액양을 증가시키며 비특이적인 진통효과를 나타낼 수 있다는 연구도 있다. 마그네슘을 규칙적으로 복용하면 체내 수분 저류를 감소시키고 월경 전 신경과민 증상이 감소되면서 생리통 완화 효과가 있다.

이 외에도 비타민B, 비타민D, 비타민E, 오메가-3 등도 생리통 완화에 효과가 있다는 연구도 있으나 아직 그 효과는 충분하게 검증되지는 않았다.


현고은 약사. 약국약학연구회

참고문헌
1) 국가건강정보포털 www.health.kdca.go.kr
2) 약학정보원 www.health.kr
3) 약물치료학 part 3, 한국임상약학회 저, 2015. 조윤커뮤니케이션
4) J Korean Med Assoc 2008;51(1):53-64
5) J Korean Med Assoc 2020 March;63(3):171-177

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