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심한 기침·마른 기침에 쓰는 '맥문동탕'

폐·심장에 주로 작용…신장에 작용하는 천문동과 차이

2022-11-07 05:50:47 주혜성 기자 주혜성 기자 hsjoo@kpanews.co.kr

만성폐쇄성폐질환COPD(Chronic Obstructive Pulmonary Disease)은 유해한 입자나 가스의 흡입에 의해 발생하는 폐의 비정상적인 염증반응과, 이와 동반돼 완전히 가역적이지 않으며 점차 진행하는 기류제한을 보이는 호흡기 질환으로 정의한다. 

만성폐쇄성폐질환은 서서히 진행된다. 병이 진행되면서 호흡 곤란이 심해지고 말기에 이르면 심장 기능도 떨어진다. 기침 발작 후 소량의 끈끈한 객담 배출, 지속적으로 진행하면서 점차 악화하는 호흡 곤란, 천명음과 흉부 압박감 등을 특징으로 한다.

만성폐쇄성폐질환에 대해 한약제제는 일반적인 진해거담제와는 다른 방향으로 접근이 가능해 약물 적용의 시각을 넓혀줄 수 있다. 만성폐쇄성폐질환에 사용가능한 처방들로 보중익기탕, 소시호탕, 청폐탕, 맥문동탕, 청상보하환 등이 있다. 

우선 맥문동탕에 대해서 알아본다.

맥문동탕
△맥문동(麥門冬)탕이 적용 가능한 증상들
맥문동탕은 워낙 잘 알려져있는 처방이므로 적용 가능한 증상들부터 정리를 하고 시작한다.

1. 심한 기침 
2. 마른 기침 
3. 간질간질한 기침 
4. 감기 후 후유증 
5. 역류성식도염 증상 
6. 안구건조, 구강건조, 피부건조 
7. 폐음허치유 → 폐섬유화에 의한 기침 
8. 피로 
9. 노인성 변비 
10. 불안, 상열감 
11. ACEI로 인한 기침

△과립제조성
맥문동:갱미:반하:대추:인삼:감초=10:10:5:3:2:2

주요 구성 생약인 맥문동에 대해서 자세히 알아본다.

맥문동(麥門冬)의 효능
폐경(肺經)·심경(心經)·위경(胃經)에 작용한다. 맥문동은 수태음경으로 들어가서 심열을 없애고 심기가 약한 것을 보한다. 심기(心氣)의 열을 다스리는 생약은 맥문동이고 심혈의 열을 다스리는 생약은 황련이다. 포락(包絡)의 기의 열을 다스리는 생약은 맥문동이고 포락의 혈의 열을 다스리는 생약은 모란 뿌리껍질(목단피)이다.
 
맥문동은 허로에 열이 나고 입이 마르며 갈증이 나는 것과 폐위로 피고름을 뱉는 것, 열독으로 몸이 검고 눈이 누른 것을 치료하며 심을 보하고 폐를 촉촉하고 시원하게 하며 정신을 진정시키고 맥기(脈氣)를 안정케 한다. 음정(陰精)을 강화하고 자양하며 소변이 잘 나오게 한다. 약리 실험에서 강심(强心) 작용·이뇨 작용·해열소염 작용·약한 거담(祛痰) 작용·지해(止咳) 작용·영양 작용·항균 작용 등이 밝혀졌다. 

마른기침, 열이 나고 가슴이 답답한 데, 입이 마르고 갈증이 나는데, 토혈, 객혈, 부종, 배뇨곤란, 변비 등에 쓴다. 맥문동이 들어있는 약을 먹을 때에는 붕어를 먹지 말아야 한다는 내용이 있으니 참고한다. 
→ 주로 마른기침과 기관지염 등에 주로 쓰이며 심근염, 소갈 및 변비, 열사병과 일사병, 불면증에도 적용한다.

- 맥문동의 주요 성분: Ophiopogonin A~D, Ophiopogonin B´D´, Methylophiopogonanone
- 스피카토사이드에이(Spicatoside A): 피로를 푸는 고분자 사포닌
- 오피오포고닌(Ophiopogonin): 진해작용. 타키키닌(tachykinin) 수용체에 길항하여 Substance P(SP), neurokininA(NKA)의 작용(기침, 기도 염증)을 억제함.
- ophiopogonin D: IgM 항체 생성억제작용

△약리효과
면역력 증강 혈당강하 진정 향균 작용 항산화 작용 혈류량 촉진.


맥문동과 천문동은 자주 합용되는데 그 차이를 알아본다.

맥문동 천문동의 차이점
맥문동은 폐와 심장에 주로 작용하여 열을 내리는 효과가 있으며 천문동은 폐와 신장에 작용하여 열을 내린다.

- 천문동: 감고, 대한으로 윤폐와 자신하는 효능이 있음. 폐신상음의 요약, 청화자윤력이 뛰어나나 위음허에는 쓰지 않음
- 맥문동: 감, 미고, 미한으로 윤폐, 청심, 양위하는 효능이 있음. 폐위상음의 요약으로 자양하되 정체하지 않음 신음허에는 쓰지 않음

한편 맥문동탕의 구성생약 중 감초는 Liquiritinapioside, liquiritigenin의 진해작용이 기침 천식, 아토피 기침에 유효하다.

맥문동탕은 금궤요략의 폐위, 폐옹(肺癰), 해수(咳嗽)편에 '大逆, 上氣, 咽喉不利, 止逆下氣者, 麥門冬湯主之(대역, 상기, 인후불리, 지역상기자, 맥문동탕주지) 기가 몹시 치밀어 올라 상기(上氣)되고, 인후가 막힌 환자의 기침을 멎게 하고 상기된 것을 끌어내리는 데는 반드시 맥문동탕을 사용한다'고 기록되어 있다. 

맥문동탕을 사용할 환자는 진액이 부족하므로 점조하여 떨어지지 않는 가래가 있으며 마른기침을 한다. 인후 건조와 발작성 기침, 안면홍조가 있으며 체력이 저하된 사람으로  맥문동, 인삼, 대추가 기관지, 인후 점막에 자윤 작용을 하고 반하가 탁음(濁飮)을 제거하고, 폐 기관지 기능을 도와서 기도(氣道)를 연다. 

진해작용을 생약별로 살펴보면 맥문동, 감초는 단독으로 맥문동탕과 동등 정도의 진해효과가 있다. 또한 반하와 인삼에도 약한 진해 작용이 확인됐으나 대추와 갱미는 효과가 없다. 따라서 맥문동, 감초, 반하가 진해 작용에 포인트가 있고 나머지는 진액을 보하는데 포인트가 있다고 볼 수 있다. 

맥문동은 상기도 감염균에 항균 작용을 하며 반하, 맥문동은 진해작용을 해 기관지 점막 건조로 인한 경련성 기침을 완화한다. 인삼, 대추, 갱미(粳米)는 위기(胃氣)를 보하고 폐의 허(虛)를 보조한다. 

맥문동탕을 진액이 부족한 고령자의 기침에 사용하는 경우도 많고, 단순한 구강·인후 내의 건조감에 사용하기도 한다.

맥문동탕의 진해작용 및 약리
맥문동탕은 기도점막의 피자극성 항진(과민성반응)을 억제함으로써 말초성의 기침을 진정시키는 진해약으로 주요 기전은 다음과 같다.


(1) 기침 유발 mediator에 의해서 유발된 기침에 대한 작용
맥문동탕에 대한 동물 실험을 보면 맥문동탕은 용량 의존적으로 substance P 유리 물질인 capsaicin 및 각종 mediator에 의해서 야기된 기침을 억제한다. 

(2) 분해효소NEP(Neutral endopeptidase)활성 저하 억제작용


정상기도에 있어서 기침반사의 내인성의 mediator인 substance P 등의 tachykinin은 그곳에 존재하는 NEP로부터 분해 불활성화되며, substance P와 substance P 유리약인 capsaicin에 의한 기침반사는 NEP 저해약으로 증강되기 때문에 NEP 활성의 레벨이 기침반사를 조절하는 것으로 알려져 있다.

호흡기 바이러스 감염중 일부는 바이러스 감염 자체의 염증반응에 의하여 상피세포를 손상 및 괴사시키는데 특히 Influenza A 바이러스는 감염 4시간 내에 하기도 상피세포를 괴사시킨다.

감염에 의한 손상이나 괴사에 의하여 기도의 상피 세포가 탈락되면 물리적 방어벽이 깨져 자극제나 알레르겐의 침투가 용이해진다. 또한 기관지 평활근을 이완시키는 epithelial derived relaxing factor(EDRF)분비가 저하되고 기관지 평활근을 수축시키는 화학매체의 분비를 억제시키거나 분해하는 효소들인 prostaglandin 이나 NEP(neutral endopeptidase)가 결핍되어 종국에는 BHR(bronchial hyperreactivity 기관지 반응항진)을 초래하게 된다

동물실험에서 맥문동탕은 기도의 NEP(neutral endopeptidase) 활성을 유지하도록 함을 보여줬다. 기관지염에 걸린 동물은 기관지 NEP의 활성이 정상 동물의 약 1/8에서 1/15로 저하된다. 하지만 맥문동탕을 7일 연속 투여한 동물의 기관지에서는 NEP 활성의 유의적인 저하를 보이지 않았다.

(3) Angiotensin converting enzyme (ACE) 저해제에 의해서 유발된 기침에 대한 작용


ACEI에 의해 폐의 substance P 레벨의 상승, 기도과민성의 항진으로 기침이 유발된다고 여겨진다. substance P는 기관지 수축, 혈관 투과성의 항진, 기관지 분비의 항진 등 기침 반사의 역치를 저하시키고 기침을 유발한다. 

ACEI에 의해 유발된 기침에 대한 맥문동탕의 억제 작용은 말초성 구심성 C 섬유의 수용부위에 대한 substance P의 직접적인 혹은 이차적인 작용을 억제하는 작용에 의한다.

맥문동탕은 이 외에도 ① COPD(만성 폐쇄성 폐질환) 환자의 기침 스코어 개선 ② 중추성진해작용 ③ 거담작용(잘 떨어지지 않는 가래) ④ 건조증상(피부건조, 구갈)개선, 쇼그렌증후군에 의한 구강건조증 개선 ⑤ 위장기능 조절작용이 있으며 점막에 대한 약리로 폐표면활성제 분비촉진작용(폐포상피세포내cAMP상승), 기관지샘 수분분비 정상화 작용(AQP5 활성화)이 있다.


Aquaporin-5는 타액, 눈물 및 폐 분비물의 생성에 중요한 역할을 하는 물 수송 단백질이다.
NO가 AQP5 분자의 시스테인 잔기에 결합해 니트로실화 되어 물의 통로를 막아버리도록 하였을 때 이를 맥문동탕이 완화한다.

맥문동탕의 적용병태
(1) 폐기음양허(肺氣陰兩虛) 
만성 기침(기침이 좀처럼 그치지 않고 얼굴이 붉은 경우가 많음), 인후의 건조감과 자극감, 소량의 끈적끈적한 가래, 또는 가래가 없음, 갈증 등의 폐음허(肺陰虛)의 증후와, 숨 참, 쉽게 피곤함등의 기허(氣虛) 증후가 보임

(2) 위기음양허(胃氣陰兩虛)
갈증, 목의 건조감, 건구(乾嘔), 딸꾹질, 트림, 식욕부진, 대변이 딱딱함 등의 위음허(胃陰虛) 증후에 체력이 없고, 쉽게 피곤하며, 숨 참 등의 기허(氣虛) 증후를 보임. <다음호에 계속>

최해륭 약사. 경기도약사회 미디어소통위원장. 구리시약사회 부회장. 소미약국 대표

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