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임신테스트기 vs 얼리임신테스트기

2022-06-20 05:50:38 주혜성 기자 주혜성 기자 hsjoo@kpanews.co.kr

OTC vs OTC가 더욱 알차게 새로운 시즌에 돌입한다. 지난 2020년부터 1년 6개월여간 대한약사저널에 연재되며 약국 현장의 OTC 활용도를 한껏 끌어올렸던 OTC vs OTC는 2022년을 맞아 더 전문적이면서도 실용적인 내용으로 꾸며진다. 특히 종전 연재와 달리 대한약사저널의 월별 테마 질환에 맞춰 실전에서 바로 활용할 수 있는 OTC를 찾아 소개할 예정이다. 이를 위해 14명의 개국-근무약사들이 다시한번 힘을 모았다. OTC 전반에 대한 분석과 활용법을 정리해 쉽고 핵심적인 상담을 기반으로 한 약사와 환자간의 접점을 확대하는데 기여할 수 있기를 기대한다. [편집자 주]


1. 임신 그리고 호르몬 변화
난자와 정자가 만나는 수정으로부터 임신은 시작된다. 여성의 나팔관 팽대부, 수란관 상부에서 수정이 일어난 후 수란관을 따라 세포분열을 거치면서 5일 정도 후 자궁에 도달하게 된다. 자궁에 도달한 수정란이 자궁벽에 파묻히는 착상이 일어나면 임신이 된 것이다.

착상이 된 수정란은 모체의 세포조직과 결합하여 태반을 형성하게 된다. 태반은 임신 초기에 태아에게 산소, 영양분 및 다른 물질들을 공급하기 위해 발달되는 혈관이 풍부한 기관으로 임신의 유지에 중요한 호르몬들을 생산한다. 

태반에서 생산되는 주요한 호르몬은 HCG(융모성선자극호르몬), 프로게스테론(progesterone), 에스트로겐(estrogen) 등이다. 프로게스테론은 임신 초기에는 난소 속 여포가 퇴화한 후 생성되는 황체에서 생성되다가 임신 중기 이후에는 태반으로부터 생성돼 임신을 유지할 수 있도록 해준다. 

이 중 HCG(human chorionic gonadotropin: 융모성 생식선 자극 호르몬)는 수정 후 약 6일부터 생성되기 시작하여 혈액 내에서 발견되며, 이후 소변에서도 발견된다. 

HCG 분비는 수정 10주에 최대수치를 보인 후 수정 15주 전후에 농도가 감소하게 된다. 이 HCG가 임신을 진단하는 데 사용되는 호르몬이다.

2. 임신테스트기
임신테스트기는 임신 유무를 확인할 수 있는 간편한 방법이다. 사용 방법을 잘 알고 올바르게 사용한다면 95% 이상의 정확도를 가질 수 있으므로 임신테스트기는 훌륭한 임신 진단 방법이다. 

임신테스트기의 진단원리는 일반 임신테스트기와 얼리임신테스트기 둘다 같다. 소변에서 HCG가 측정이 되면 임신으로 진단한다. 임신테스트기에는 임신 판정창에 표시선이 나타나는 두 부분이 있다. 앞의 표시선은 HCG와의 반응을 나타내는 임신 표시선이고, 뒤의 표시선은 소변이 도착했음을 알리는 종료 표시선이다. 두 표시선에 다 표시가 된 경우가 임신이다.

표시선에 결과가 나타나는 원리는 면역크로마토그래피법으로 정성하는 것이다. HCG를 항원으로 인식하는 항체를 만들어내어 이 항체를 테스트기 내에 넣어두는 항원-항체반응이다. 

이 항체에는 발색제를 부착해 놓는다. HCG와 결합하는 항체가 소변을 흡수하는 흡수막대에 있다가 소변이 흡수되었을 때 HCG가 있으면 항원-항체결합을 한다. 

테스트기의 표시선에는 HCG가 결합하는 수용기가 붙어 있어 HCG가 지나가면 붙잡게 되는데 이 HCG와 발색제가 있는 항체가 붙어서 색이 나타나게 된다. 종료 표시선은 HCG 항체와 결합하도록 되어 있다. 

HCG 항체는 이미 시약에 들어있기 때문에 HCG가 있든 없든 종료 표시선에 항체가 붙잡히게 되어 있다. 그렇기 때문에 소변이 종료 표시선에 도착하면 항체에 부착돼 있는 발색제에 의해 표시선 색이 나타나게 된다.

3. 일반 임신테스트기와 얼리임신테스트기 차이점
일반 임신테스트기의 경우 hCG호르몬 25mIU/mL부터 임신 측정이 가능하다. 일반적으로 HCG는 대개 수정 후 7~10일이 지난 후부터 측정이 가능하지만 개인차이가 있어 농도가 낮으면 임신임에도 불구하고 임신이 아니라고 진단되기도 한다. 

이 때문에 정확도를 높이기 위해서는 수정이 일어났을 것이라 예상되는 날로부터 2주일 정도가 지나거나 생리 예정일이 지난 후 검사를 하는 것이 좋다.

얼리임신테스트기는 계획된 스케줄 전 임신 확인이 필요하거나 인공수정 후 착상 확인, 난임으로 습관성 유산이 있는 소비자 등을 대상으로 사용 권장된다. 분석적 민감도가 뛰어나 hCG호르몬 10~15mIU/mL부터 측정 가능하여, 빠른 검사(생리예정일 4~5일 전)가 가능하다.

그렇다면 얼리임신테스트기가 더 좋은 것 아닐까? 그렇지만은 않다. 얼리 테스트기로 수정란이 착상 중이라는 것을 일반테스트기보다 더 빠르게 확인할 수 있지만 일반적으로 의학계에서는 25mIU/ml 이상의 hCG가 검출될 때 임신으로 보고 있다. 

hCG 농도가 매우 낮은 임신 초기에는 여러 변수가 있기 때문에 임신이라고 단언하기 어렵다. 생리예정일 전 얼리테스트기로 검사를 할 때는 착상이 시작됐다는 사실을 빠르게 확인할 수는 있지만 임신 판정을 할 만큼 안정권으로 들어선 것이 아니기 때문에 기간(2일에 한번씩 또는 생리예정일 이후)을 두고 계속 임신테스트를 진행하도록 권고하고 있다.

4. 이것만은 알고 사용하자!
임신테스트기는 임신 초기일 때 사용한다. 중기 이후에 검사 시 음성으로 나올 수 있다.

밤사이 분비가 많이 일어나는 HCG를 위해 아침 첫 소변을 이용하는 것이 좋다. 키트는 습기에 민감하므로 포장(알루미늄 호일)을 뜯고 바로 사용한다. 소변을 충분히 묻혀서 검사한다. 소변을 묻힌 이후 테스트기를 수평인 상태에 두어야 한다. 

만약 기기를 수직으로 세우거나 기울인 상태로 든 채 결과를 기다리게 되면 결과가 나타나지 않거나 잘못된 결과가 나올 수 있다. 또한 테스트기를 너무 오래 두었다가 판독하면 정확도가 떨어진다. 

측정할 때 10분 정도가 지나면 임신테스트기의 시약 부분이 공기 중에서 산화되면서 희미하게 임신 판정선에 색이 나타나는 경우가 있어, 이를 임신으로 착각할 수 있다. 

결과선의 진하기와 상관없이 5분이내 선이 나타나면 임신인데, 호르몬 농도가 높을수록 선이 진해진다. 임신유지상태에서 2일 간격으로 반복 검사하면 결과선이 점점 진해지는 것을 확인할 수 있다. 

결과표시창이 붉게 물든 경우는 소변이 흡수부에 충분히 적셔지지 않은 것이다. 소변이 대조선을 지나 테스트기 내부 끝까지 전개되지 않고 결과 표시창까지만 전개된 경우다. 이때 결과선은 시약선이므로 임신으로 판정하면 안되고, 새로 검사해야 한다.

임신이 아님에도 임신이라고 판정되는 경우가 있을까? 흔히 나타나는 경우는 아니지만 자궁 외 임신 등의 비정상적인 임신이 일어나거나 난소에 혹, 종양이 있는 경우 HCG가 분비되기도 한다. 

또한 임신 초기 자신도 모르는 사이 자연유산이 되었거나 출산을 한 경우 수 주일간 HCG가 계속 분비되기도 하고, 배란 유도제를 사용한 경우 그 안에 HCG가 포함돼 있기 때문에 임신으로 진단되기도 한다. 

술이 HCG의 농도를 떨어뜨리는 원인이 되기 때문에 검사 전에는 음주를 피하는 것이 좋다. 또 검사 직전에 다량의 수분을 섭취한 경우에는 소변이 희석돼 HCG의 농도가 낮아질 수 있고 그로 인해 임신 표시선이 희미하게 나타나 결과를 잘못 해석할 수 있기 때문에 주의하는 것이 좋다.

비타민이나 먹는 피임약, 항생제 등의 약물은 검사결과에 영향을 주지 않는다.


곽영진 약사.

참고문헌
1) [네이버 지식백과] 임신테스트기의 원리(원리사전, 박성은)

타이레놀 3분 언박싱

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참약사 오성메디-s

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