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약국, ‘일회용 비닐봉투’ 무상제공 금지 1년…어떻게 변했나

‘공짜’ 분위기 여전…초기에 비해 의식 희미, 인식개선 ‘제자리걸음’

2020-04-01 06:00:58 김이슬 기자 김이슬 기자 yi_seul0717@kpanews.co.kr

‘일회용 비닐봉투’ 무상제공 금지법 시행된지 1년이 지난 가운데 약국 현장에서 느끼는 소비자들의 인식변화는 미흡한 것으로 나타났다.

정부는 지난해 4월부터 전국 대형마트, 백화점, 복합상점가를 비롯해 매장크기 165㎡ 이상의 대형잡화점의 일회용 비닐봉투 사용을 금지했다.

지역 약사에 따르면 시행 초기에는 환경보호에 관련된 정부 시책의 홍보로 인해 환자의 인식이 개선되면서 경제적인 불편도 해소됐다.

하지만 시간이 지날수록 ‘일회용 비닐봉지’에 대한 의식이 희미해졌고 비닐봉지를 무상으로 요구하는 등의 환자들이 늘면서 인식개선은 ‘제자리걸음’ 상태라고 평가했다. 

이와 관련 시민의식 개선을 위해 더 적극적인 대책마련과 정책홍보가 필요하다는 지적이다.

환자와 ‘봉투값’ 시비 피하려고 무상제공
약사들에 따르면 환자의 대부분은 ‘일회용 비닐통투’와 관련한 정책 변화를 인지하고 있다. 

경기 A약사는 “대형마트나 편의점에서는 봉투값을 무조건 받아야 하기 때문에 시행 초기와 비교하면 비닐봉투 정책에 대해 잘 알고 있는 분위기다. 봉투값에 대한 저항도 많이 줄었다”고 설명했다. 

A약사는 “현재 유상으로 50원을 받고 있는데 가끔 거북하게 생각하는 환자도 있지만, 필요한 경우는 50원을 내고 불필요한 경우는 봉투를 쓰지 않는 소비자들이 늘었다”고 전했다. 

그럼에도 불구하고 여전히 비닐봉투를 ‘공짜’로 생각하는 소비자들이 많아 무상으로 제공할 수밖에 없다는 게 약국의 반응이다.

특히 약국마다 비닐봉투를 무상을 제공하는 곳과 제공하지 않는 곳이 차이가 있다 보니 환자와의 불필요한 ‘봉투값 시비’를 피하기 위해 무상으로 제공하는 경우가 많았다. 

서울 B약사는 “제도가 거의 지켜지지 않는다. 환자와 괜한 시비가 생길까봐 어느 순간부터 무상으로 제공하고 있다. 약국은 단골장사라서 사소한 시비가 붙으면 이상한 소문이 나고 손해를 입을 수밖에 없다”고 토로했다. 

경기 C약사는 “환자 중에는 알고도 모른척 하면서 요구하기도 한다. 간혹 장바구니를 들고 오는 분들이 있지만 200명 중 1명에 불과하다”면서 “어떤 때는 약을 구매하지도 않고 마트에서 구매했는데 담을 게 없다면서 비닐봉투만 달라는 경우도 있었다”고 말했다. 

대구 D약사는 “마트에서는 본인이 비닐을 사겠다 안사겠다 선택에 따라 물건을 덜 살수도 있고 선택권이 있는데, 약국에서는 비닐을 사기 싫다고 약을 뺄 수도 없고 선택권이 없는 상황이라 더 당연하게 생각하는 게 아닐까 싶다”고 밝혔다. 

D약사는 “비닐봉투 대신 일부 제약사가 제공하는 ‘종이봉투’에 주면 무거운 약은 어떻게 담냐며 화를 내는 경우도 있다”며 “여러 상황이 무상으로 제공하게 될 수밖에 없게 한다”고 전했다. 

정책 지키는 약국이 ‘이상한 약국’으로 몰려
약사들은 형평성 문제도 제기했다. 규제가 일괄적으로 적용되지 않은 점에서 일회용 비닐봉투 무상제공 금지법을 시행하는 것은 무리가 있다는 설명이다.

강원 E약사는 “현행법상 10평이 되지 않아서 규제적용 대상이 아니지만 환경을 고려해 정책에 참여했었는데, 환자들의 불만이 생각보다 심각해서 현재는 하지 않고 있다”면서 “주변 약국은 그냥 주는데 ‘왜 이 약국만 주지 않냐’는 환자의 불만을 들으면 어쩔 수 없다”고 토로했다. 

이어 “규제가 일괄적이지 않다 보니 정책을 잘 지켜서 무상으로 비닐을 주지 않는 곳이 나쁜 곳, 이상한 곳이 됐다”면서 “제도를 시행하려면 일괄적으로 이뤄져야지 그렇지 않을 경우 선의의 피해가 발생할 수 있다”고 지적했다. 

C약사는 “환경보호를 위해서는 모든 약국이 참여해야 하는데, 자칫 10평 이상인 약국에는 불합리한 규정으로 여겨질 수 있다”고 말했다. 

그러면서 현장에서는 더 적극적인 정책과 홍보를 통해 시민의식을 바꿔야 한다고 입을 모은다. 

B약사는 “젊은 층에서는 인식이 확립된 경우가 많지만 어르신의 경우 여전히 인식이 부족하다. 정부 차원에서 정책을 적극적으로 홍보해서 ‘비닐봉투’ 무상공급 금지 인식을 확립해야 한다”면서 “생각보다 현장에서는 많은 환자와 봉투로 실랑이를 벌이는 만큼 대국민 홍보가 필요하다”고 강조했다.

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