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"환자 약력관리는 미래예측 도구...약사 꼭 필요하다"

우해랑 건보공단 건강지원센터 약사, 방문약료 약사 역할 진단

2020-07-03 12:00:59 김이슬 기자 김이슬 기자 yi_seul0717@kpanews.co.kr

일차적 건강증진 서비스 기관으로서 약국이 환자 약력 관리자라는 인식시키는 정체성을 갖춰야 한다는 의견이 개진됐다.

우해랑 국민건강보험공단 인천경기지역본부 건강지원센터 약사는 최근 의약품정책연구소 학술지에 ‘공단약사가 바라보는 방문약료의 전망’의 주제의 글을 게재, 방문약료 약사의 역할, 전문성, 문제의식 등에 대해 진단했다. 

우 약사는 지난해 건강보험공단의 올바른 약물이용 지원사업의 공단약사로 참여하며 지역약사회 약사들과 협업하여 노인환자들의 방문약료에 참가했다.

현재 우리나라는 급성질환자의 생존율이 향상되면서 입원에서 재가로 장기간 생활하는 노인환자들이 증가하여 의료제공 장소의 변경으로 새로운 의료서비스를 제공해야 하는 시대가 도래했다.

이 때문에 여러 약물을 복용하는 환자에게 약물검토는 필수적이며, 약물상호작용을 알려주거나 중복약물을 알려주고 약물 과량 복용에 따른 질병의 악화 및 부작용을 사전 예방할 수 있도록 상담하는 약사의 역할이 커지고 있다. 

우 약사는 “방문상담의 최고 장점은 환자가 복용하는 모든 약물, 즉 처방, 비처방, 건강기능식품까지 살펴보면서 환자의 질병에 맞게 건강정보를 제공할 수 있다”며 “이는 약제비 감소뿐 아니라 건강지표를 향상할 수 있는 아주 유의미한 작업”이라고 평가했다. 

실제 만성기 환자들은 여러 병원을 다니고, 다약물의 중복처방은 약제비 상승과 연관된 보건의료비 지출의 상승으로 이어져 결국 세금의 인상으로 이어진다.

이에 커뮤니티케어에서 만성질환자가 평생 복용하는 약력관리와 약물 상담의 적임자는 약의 전문가인 ‘약사’라고 강조했다. 

아울러 커뮤니티케어의 팀 멤버로 약사가 참여한다면 안전한 약물 복용 및 모니터링을 진행할 수 있어 복합 만성질환 관리에 도움이 된다고 내다봤다. 

이를 위해서는 여러 직능의 의료종사자들이 유기적으로 협업하는 것이 가장 우수한 지역사회 통합 돌봄이 될 것으로 평가했다. 초고령사회를 목전에 두고 있는 현 상황에서 커뮤니티케어의 팀 멤버로서의 참여는 필수라는 설명이다.

그렇다면 우리나라의 약국 약사들은 어떤 역할을 해야 할까. 그동안 지역 약국과 약사는 처방·조제와 일반의약품 판매에 익숙해 온 것은 사실이다.

이 때문에 우 약사는 상황에 맞추어 환자의 약력관리를 할 수 있는 능력을 배양하는 것이 필요하다고 강조했다. 

환자의 약력관리는 단순한 과거 기록이 아니라 미래를 예측하는 도구가 될 수 있기 때문에, 바람직한 커뮤니티케어를 위한 약사의 역할은 환자 약력관리가 일회성이 아닌 지속적 관점으로 접근해야 한다는 주장이다. 

또 약사들은 급변하는 의약 정보를 끊임없이 팔로우하는 연구자의 역할 역시 현직약사의 전문성을 획득에 필요한 자세로 갖춰야 한다고 말했다. 

우 약사는 “약사의 역할이 더이상 약국이라는 장소에 국한되는 것이 아니라 약물 전문가로서 교육과 지역사회 통합 돌봄의 의료팀원으로 케어를 제공할 수 있도록 활동 범위를 넓혀 도움을 필요로 하는 지역구성원들과 원활히 소통하며 신뢰를 구축해야 한다”고 밝혔다. 

그는 “궁극에는 이런 사업이 제도적으로 보장되어 일차적 건강증진 서비스 기관으로서 약국이 자리 잡고 약사의 업무가 약국 안과 밖에서 일관된 환자약력 관리자라는 부분을 인식시키는 것이 약사의 정체성이 아닐까 싶다”고 부연했다. 

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