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약국 내방객 '뚝' 매출 감소 체감…또 시작된 '불경기 늪'

자가검사키트, 감기약 대란 이후 분위기 전환, 일반약+처방환자 동시에 감소

2022-05-25 05:50:49 김이슬 기자 김이슬 기자 yi_seul0717@kpanews.co.kr


지역 약국이 올해 들어 최악의 경영난을 겪고 있다. 병원 내방객 감소로 원외처방 환자는 약 20%가 빠졌고, 하루 매약 건수도 약 절반 수준으로 떨어졌다. 

불과 한달 전만해도 북적북적 거리던 약국의 모습은 온데간데 없이 사라지고 적막만 흐르는 본래의 모습으로 돌아오면서 약사들은 공허함마저 느낀다고 토로한다. 

24일 수도권과 지방 약국 3곳의 최근 매출 변화를 물었다. 

이들에 따르면 자가검사키트와 감기약 대란 이후 약국을 찾는 사람들의 발길이 줄면서 처방환자와 일반약 판매량 감소에도 영향을 끼치고 있다. 

특히 이맘 때면 판매량이 높았던 영양제 등의 건강기능식품 판매량까지 감소하면서 가정의 달이 무색하다는 반응도 이어진다. 

서울 A약사는 “하루 매약 건수가 약 150건 정도됐는데 일주일 중 가장 바쁘다는 월요일에도 100건이 안 된는 절반 수준에 그친다. 알레르기 환자가 가끔 오는 게 다일 정도로 한적하다”고 토로했다.

대구 B약사도 “특수가 사라졌다고 해도 5월은 1년 중 유산균, 오메가3, 비타민 등의 영양제를 가장 많이 찾는다. 하지만 이번 달은 문의도 없었고, 진열된 제품에도 관심을 보이지 않았다”고 전했다.  

약국은 코로나로 인해 2년 넘게 적자 경영을 이어왔다. 새로운 변이종이 나타날 떄마다 늘 영향권에 놓이면서 경기불황을 피해갈 수 없었다.

하지만 최근 몇 달간 약국은 자가검사키트와 코로나 관련 의약품 등으로 오랜만에 바쁜 일상을 되찾았다. 밥 먹을 시간도, 휴식을 취할 시간도 없었지만 밀려드는 환자를 보며 기분좋은 비명을 질렀던 것이 사실이다.

한달 전과 비교해 현재의 약국은 180도 달라졌다. 한적해진 분위기 탓에 매출 감소도 타격이지만 공허한 마음까지 든다는 게 약사들의 말이다.

또 다른 서울 C약사는 "처방 환자가 10~20%는 감소한 것 같다. 원외처방이 줄면 덩달아 일반약과 외품 매출에도 영향이 생긴다. 품절대란을 일으켰던 상비약 수요가 줄면서 곽약은 전혀 나가지 않고 있다“고 토로했다.

A약사는 “약국이 매출이 감소할 때마다 약사들이 받는 심리적 타격은 크다. 10%가 다르고 20%가 다르다. 사람이기 때문에 50%가 떨어지면 모든 것을 포기하고 싶은 무기력한 상황까지 온다”고 말했다.

약사들은 자가검사키트와 감기약 대란 종료와 동시에 더위와 장마가 시작되는 비수기가 시작되면서 매출 감소폭은 더욱 클 것으로 보고 있다.  

C약사는 “여름철 날이 덥고 비가 많이 오면 병원 유입 환자가 줄면서 비수기가 시작된다. 코로나 이후 늘 비수기지만 여름은 약국이 가장 긴장하는 시기다. 물가가 상승하며 소비심리도 위축되데다 비수기까지 이어지면서 약국 경영은 더 위태로워 질 것 같다”고 말했다. 

이어 “불과 한달 전과 분위기가 180도 달라졌다. 약국은 생각보다 코로나의 타격을 많이 받았고 지금도 마찬가지다. 최근에는 경기가 회복될 거라는 기대감이 없다 보니 공허함마저 든다”고 토로했다.

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