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코로나·독감 '트윈데믹' 우려…감기약 대란 재현되나

정부 3년 만에 독감주의보 발령, 약국가 "감기약 1년째 부족"

2022-09-21 05:50:49 김이슬 기자 김이슬 기자 yi_seul0717@kpanews.co.kr


질병관리청이 전국에 독감 유행 주의보를 발령한 가운데 올가을 코로나19와 독감의 동시유행 시 감기약 대란이 재현할지 모른다는 약사사회의 우려가 짙어지고 있다.

이미 1년 가까이 조제용 감기약 등의 품절 대란을 겪고 있는 약사사회는 혼란을 막기 위한 사전 대책이 시급하다고 강조한다. 

최근 질병관리청은 독감 유행주의보를 발령하고 영유아 보육시설·학교·요양시설 등 집단시설에 독감 예방·관리 강화를 요청했다. 이달 4~10일 외래환자 1000명당 5.1명의 인플루엔자 환자가 발생한 데 따른 것이다.

이번 독감 주의보는 코로나19 유행 이전인 2019년 이후 3년 만에 처음이고, 9월 중 독감 주의보가 발령된 건 2010년 이후 12년 만의 일이다.

실제 약국가에 따르면 환잘기를 맞아 독감 환자의 방문이 크게 늘고 있다. 서울 A약사는 “독감 환자가 크게 늘었다. 아무래도 환절기다 보니 목의 통증부터 발열 등을 호소하는 환자가 많다”고 설명했다.

코로나19와 독감은 치료법이 다른 질환이지만, 발열·기침 등의 발현 증상이 비슷하다. 이로 인해 코로나19 치료에도 효과를 보이는 해열진통제나 진해거담제 등은 계절 감기 등 호흡기 감염병의 필수 의약품으로 꼽힌다.

이로 인해 약사사회는 올가을 감기 환자 증가로 또다시 공급이 수요를 따라가지 못하는 ‘수급 불안정’ 상태를 걱정하고 있다.

이미 상당수 조제약과 일반의약품이 1년째 부족 상태를 겪으며 약사와 환자의 고충이 심각한 상황에서 트윈데믹으로 인한 품절 대란이 반복될 수 있다는 우려다.

A약사는 “품절약 문제가 해결되지 않았는데 트윈데믹까지 겹치면 지금보다 더 최악의 품절 사태를 맞을 수 있다는 불안감이 크다”며 “지금도 독감 관련 의약품이 품절된 품목이 많다”고 설명했다.

또 지난 3월 오미크론 유행 때와 같은 일반의약품 대란도 발생할 수 있다고 우려했다. 독감으로 병원 방문을 꺼리는 분위기가 확산되면 일반의약품에 수요가 몰릴 수 있다는 것. 

경기 B약사는 “독감같이 유행성 질환이 돌기 시작하면 증상이 심하지 않은 환자의 경우 병원보다 약국을 찾아 일반의약품을 찾기 때문에 수요가 늘 것으로 예상된다”고 말했다.

이를 대비해 감기약 관련 의약품 확보에 나서지만, 품절약이 너무 많은 데다 공급이 원활하지 않은 탓에 이마저도 쉽지 않은 상황이다. 

정부도 감기약 부족 문제를 인지하고 감기약 전문의약품 재고 보유 추정 정보를 의약품관리종합정보포털에 공개하고 있다. 

하지만 약사사회는 실효성에 대한 의문을 제기하며 현장을 고려한 정부의 대책 마련을 요구하고 있다. 

B약사는 “품절약으로 인한 약사의 피로감, 환자의 불편이 심각한 상황이지만, 도무지 해결책이 보이지 않는다. 제약사에서 재고 공지를 하더라도 1인약국은 물량 확보에도 어려움이 있다”고 전했다. 

그는 “정부도 품절 사태를 해결하기 위한 노력을 기울이지만 사실 현장에서는 이를 체감하기 어렵다. 현장에서 느낄 수 있는 실효성 있는 대책마련이 시급하다”고 말했다.

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