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ETC서 '한 방' 노리는 한방 전문 제약사 왜?

한풍제약·익수제약·경방신약 등 허가판매 쏟아내…안정된 '케미칼' 캐시카우 노리나

2020-06-09 12:00:56 이우진 기자 이우진 기자 wjlee@kpanews.co.kr

한방제제로 유명했던 제약사가 하나둘씩 '한 방'을 노리는 모양새다. 하지만 한방의약품이 아닌 합성 전문의약품으로 시장에서 움직이려 하고 있다.

생산단가와 천연물의약품을 향한 규제, 안정적인 캐시카우 확보를 위해서로 풀이되지만 올해 국내 제약업계가 약가제도와 규제 등으로 고민하고 있는 이 때 이들의 진입이 향후 시장에서 어떤 형태로 펼쳐질지 관심이 모아진다.

9일 업계에 따르면 익수제약은 최근 비알팜과 폴리데옥시리보뉴클레오티드(PDRN) 주사제인 '에이치피셀비타란주'의 계약을 맺고 지난 8일부터 판매를 시작했다.

익수제약의 경우 마시는 공진단 등으로도 잘 알려진 한방제제에 특화된 회사다. 상대적으로 일반의약품에 초점이 맞춰진 시장을 벗어나 병의원으로의 진출을 선언한 셈이다.

이같은 추이는 허가에서도 보인다. 식품의약품안전처의 국내 의약품 허가 현황을 봐도 올해 1월 1일부터 익수제약이 허가받은 5개 품목 중 한약(생약)제제는 한국피엠지제약의 골관절염 치료제 '레일라정' 제네릭인 '레라본정' 뿐이다.

레라본정 역시 천연물의약품이지만 사실상 시장에서 다수 처방되고 있는 제품임을 생각하면 사실상 제품 출시 방향을 전문의약품으로 튼 것으로 보인다.

이같은 움직임은 한풍제약의 경우 식약처 기준 지난 5월 사이에만 라사길린 제제를 비롯해 폴라프레징크, 올메사르탄 제제 등 총 7건을 허가받았다. 이중 한약(생약)제제는 1건에 지나지 않는다.

올해 기준으로 보면 15개 품목. 이중 9개 제품이 합성의약품이다. 한풍제약은 그동안 한방 제제에서 두각을 드러낸 회사다. 하지만 전문의약품으로 시장을 선회했다. 상대적으로 합성의약품 역시 일반약을 위주로 생산했다는 점을 떠올리면 변화가 조금 더 큰 셈이다.

이미 경방신약 등의 제약사는 완연히 합성의약품 변화가 느껴진다. 실제 허가 현황에서도 최근 6개월간 허가받은 품목이 97개에 달하고 이중 불과 서너 개만이 한약(생약) 제제다.

한방제제에 잔뼈가 굵은 제약사가 최근 들어 합성의약품 혹은 전문의약품을 새로운 먹거리를 선택하는 이유에는 그만큼 한방제제를 둘러싼 시장보다 상대적으로 기회가치가 높다는 판단이 있었기 때문으로 분석된다.

실제 한방제제로 쓰일 수 있는 품목의 상당수는 일반의약품이다. 전문의약품 대비 수요가 일정치 않은데다가 기본적으로 이미지와 마케팅 승부를 봐야 한다. 시장에 알려진 공진단, 우황청심원 등의 품목은 경쟁이 치열하지만 그에 걸맞는 수준의 규모를 유지하지는 못한다.

그마저도 특화된 곳 혹은 한방제제를 취급하는 상위 제약사의 캐시카우로 남는다.

생산 등을 비롯한 소위 '단가'와 규제 문제도 있다. 수급과 가격 안정성이 상대적으로 높은 합성의약품 원료와는 달리 한방제제의 의약품은 가격변동성과 실제 제품 생산을 위한 수급이 원활하지 않은 경우도 존재한다.

올해를 꿰뚫고 있는 코로나19 사태 등의 사건이 터지면 원물의 가격 폭등과 더불어 수급 불안 등이 심화될 수 밖에 없다. 상대적으로 그 타격이 적긴 하지만 이른바 '나고야 의정서'로 불리는 유전자원 문제도 천연물의약품 입장에서는 규제다.

반면 전문의약품 입장에서는 의료기관 입성을 통해 시장을 확보하기만 한다면 전문의약품 대비 소득으로서의 안정성이 높다. 이런 가운데 공동생동과 위탁을 통한 제네릭 출시는 최소 비용으로 중박 이상을 노릴 수 있기 때문이라는 뜻이다.

다만 이들 앞에도 문제는 남아있다. 7월 시행될 계단식 약가제도를 시작으로 화학의약품 시장에서도 약가인하 등 규제가 쌓여있는 탓이다. 이 때문에 ETC 분야에 진출할 이들의 추이가 주목된다.

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