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그 옛날 OTC, 다시 슬금슬금…제약업계 '보석함' 될까

전립선·변비·기억력장애 등 제품 다시금 허가…일반의약품 가능성 속 블루오션 보나

2020-09-16 05:50:59 이우진 기자 이우진 기자 wjlee@kpanews.co.kr

깊숙하게 숨겨져있던 일반의약품이 최근 연이어 시장에 출격할 준비를 하고 있다. 적게는 수년전부터 많게는 30년전 처음 허가받은 제품들을 다시 끄집어내는 셈이다.

상대적으로 일반의약품에 대한 관심이 높아진 상황에서 그동안 소비자가 쉬이 접하지 못했던 새로운 시장을 개척하려는 제약업계 내부 노력의 연장선상으로 보인다.

지난 15일 식품의약품안전처의 국내의약품 허가현황에 따르면 엔비케이제약은 이날 자사의 일반의약품 '글레닌캡슐'을 허가받은 것으로 나타났다.

해당 의약품의 경우 L-글루탐산과 L-알라닌, 글리신을 함유하고 있으며 전립선비대에 의한 배뇨곤란·잔뇨 및 잔뇨감·빈뇨 등을 개선하는데 쓰인다. 흥미로운 점은 해당 제품이 지난 2008년 허가 이후 약 11년만에 나오는 제품이라는 점이다.

글레닌캡슐이 출시되기 전 나온 동일 성분 제제는 테라젠이텍스의 '파라스트캡슐'과 한국파비스제약의 '핑크프로캡슐'. 두 제품은 각각 GC녹십자와 종근당에서 판매한 바 있다. 그러나 두 제품의 허가년도는 지난 2009년. 후발 제품은 10여년이 지난 2020년에나 나온 셈이다.

영풍제약이 지난 8월 4일 허가받은 일반의약품 '위트리코정'의 경우도 한동안 찾아보기 어려운 제품 중 하나였다. 스코폴리아와 글리시리진산 등이 함유돼 소화불량 및 식욕감퇴, 체한 증상 등에 활용되는 이 의약품 역시 국내에서는 허가가 매우 드물었다.

물론 스코폴리아 혹은 글리시리진산만이 함유되는 소화불량 치료제는 많지만 둘의 복합제는 1997년 등록됐다 취하된 우리들제약의 '에이젯과립'을 제외하면 허가조차 없던 상황. 20여년만에 제품이 나온 사례다.

이같은 사례는 최근 들어 꾸준히 나오고 있다. 삼진제약이 지난 7월 3일 허가받은 폴리에틸렌글리콜/염화나트륨/탄산수소나트륨/염화칼륨 함유 변비약 '돌체락원스산'도 한국팜비오의 '모비락스산' 이후 6년만에 새로 허가를 받은 것이며 대화제약이 7월 허가받은 우리딘/시티딘/글루타민 성분의 기억력장애 개선제 '메모리에스정'도 2018년 아이월드제약의 '브레인플러스정'을 제외하면 1990년 넥스팜코리아의 '브레인지정' 이후 약 30년만에 나온 제품이다.

국내 제약사들이 수년전, 내놨던 많게는 30년전 허가받았던 제품을 새로 허가받는 이유는 그만큼 일반의약품 출시를 위한 관심은 높지만 제품을 낼 수 있는 시장이 포화됐고 기존 제품의 순환을 통해 오히려 '신선한' 느낌을 줄 수 있기 때문으로 풀이된다.

실제 계단식 약가제도의 '사정권'을 피할 수 있는 5월 이후 허가를 받는 전문의약품은 달이 지날수록 점점 줄어드는 상태. 반면 전년 대비 전문약의 감소에도 일반의약품은 전년과 대비해 꾸준한 수준으로 늘어나고 있다. 

허가 및 출시의 용이성과 함께 소비자 대상 제품이 늘어나고 있는 시점에서의 일반의약품이 좀 더 매출 증대에 도움이 될 수 있기 때문이다. 하지만 일반의약품의 경우 이미 그 덩치가 큰 분야는 그 경쟁이 너무 치열한 상황.

그동안 상대적으로 자리는 있었지만 그 성장세가 크지 않았던 제품을 다시보는 경우가 늘어나는 것으로 보인다.

한편 최근 들어 국내 일반의약품 시장이 다양한 질환, 다양한 제형 등으로 꾸준히 시장을 노리기 위해 준비를 하고 있어 향후 그 추이가 주목된다.

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