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그린스토어_2021년 1월

코로나19에 불안한 마음, OTC도 '목'을 향한다?

지난해부터 소화기 소독용제 등 줄이어…예방 등 '틈새시장' 노리나

2021-01-06 12:00:57 이우진 기자 이우진 기자 wjlee@kpanews.co.kr

끝날 기미가 보이지 않는 코로나19의 유행에 국내 제약업계도 호흡기 감염과 관련한 의약품을 다수 내놓고 있는 것으로 파악됐다.

호흡기 전파가 예년보다 더욱 심각하게 받아들여지면서 호흡기질환에 안전해지고 싶은 소비자의 수요가 반영된 것이라는 관측이다.

 6일 식품의약품안전처의 국내 의약품 허가현황에 따르면 동국제약은 지난 5일 자사의 일반의약품 '트로앤텍트로키' 2종을 허가받았다.

해당 제품은 치은염, 구내염, 인두염 등의 통증 및 염증 완화 및 살균에 쓰이는 의약품이다. 흥미로운 점은 기존 트로키 제제에서 쓰이지 않던 벤지다민 성분을 빨아먹는 형태로 만들었다는 것.

벤지다민은 예방과 더불어 염증이 생겼을 때 통증을 낮추는 용도로 쓰이는 경우가 많다. 이 때문에 실제 구강질환이나 호흡기질환으로 의료기관을 찾은 이에게 처방된다. 일반인과 약국가에 가장 잘알려진 벤지다민 제제가 '초록 가글'로도 잘알려진 삼아제약의 '탄툼액'이다.

일반의약품 시장에서 벤지다민을 활용한 제제가 나오는 경우가 없지는 않았다. 삼아제약의 '탄툼베르데네뷸라이저'가 지난 2002년 나왔고 2020년에는 동아제약이 '모글원큐스프레이'를 허가받은 바 있다.

호흡기 관련 제제가 다시금 급격히 등장한 것은 지난해부터였다. 일례로 지난해 살균 적응증으로 허가받은 일반의약품은 그린제약, 동아제약, 오스템파마, 텔콘RF제약, 태극제약, 삼마제약, 퍼슨 등 총 7개사 9개 품목이었다. 이중 구강용 제품을 추리고 수출용 의약품을 빼면 6개가 남는다.

다소 낮은 수치로 보이지만 전년(2019년) 허가 품목 7건 중 구강용 제품은 고작 1건, 2018년은 6건 중 2건에 불과했다.

상대적으로 호흡기질환 예방과 치료를 위해 사용하는 일반의약품은 처방용으로 활용되기에 실제 제품을 내도 소비자에게 급격히 큰 호응을 받기는 어렵다. 소비자의 경험이 중요한 일반의약품의 특성상 이미 나온 제품이 인기를 끄는 경우도 많다. 자연히 제품의 수도 매우 적은 편에 속한다.

이런 상황에서 호흡기질환 품목이 하나둘씩 다시 모습을 보이는 것은 결국 코로나19 유행으로 인한 호흡기질환 및 셀프메디케이션 관심도 증가 등으로 추정할 수 있다.

대표적인 사례가 지난해 붐이 일었던 포비돈요오드 제제. 포비돈요오드 제제를 시험관 내 적용, 바이러스 감소 효과를 평가한 결과 청정 혹은 오염 상태 모두에서 코로나19 바이러스가 99.99% 감소한 것으로 나타났다는 결과가 나오며 약국 등에서 해당 제품을 가글에 사용하려 한다던가 하는 오남용사례가 우려됐다.

제약업계는 이같은 반응에 제품 농도를 낮추고 가글형으로 쓸 수 있는 의약품을 시장에 속속 선보이고 있다.

이같은 추이는 2009~2010년 신종플루, 2015년 중동호흡기증후군(SARS) 때도 유사한 패턴을 보였으나 올해의 경우 그 심각도가 더해지며 국내 제약사들이 호흡기질환에 민감해진 소비자의 수요를 발맞추기 위해 더 많은 제품을 내놓는 것으로 풀이된다.

여기에 전문의약품의 허가 허들로 업계가 OTC로 눈을 돌리고 있는 점 등도 그 이유로 추릴 수 있다.

한편 국내 코로나19 유행이 쉽사리 멈추지 않을 기미를 보이는 가운데 소비자의 불안함을 잠재우기 위한 제품은 끊임없이 나올 것으로 보여 관심이 모아진다.

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