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오리지널, 후발약과 손 잡는다? '페라미플루' 오월동주

종근당 생산으로 프리믹스 제형 동시 허가…수익성·경쟁우위 노리나

2021-06-04 12:00:30 이우진 기자 이우진 기자 wjlee@kpanews.co.kr

최근 주춤했지만 여전히 기대가 높은 독감치료제 '페라미플루'를 두고 오리지널 품목을 보유한 GC녹십자와 첫 후발 제제를 내놓은 종근당이 손을 잡았다. 업그레이드 버전을 동시에 내놓은 두 회사이지만 정작 위탁생산은 후발 제약사가 맡는 상황이 된 것.

새 약물이 등장할 가능성이 있는 이상 오리지널 보유사는 새 제형을 허가받아 경쟁을 따돌리고, 후발 제약사는 오리지널의 판매로 인한 수익원을 기대할 수 있게 된 셈이다.

4일 식품의약품안전처에 따르면 최근 종근당은 자사의 주사형 독감 치료제 '페라원스프리믹스주'(성분명 페라미비르)를 허가받은 것으로 나타났다.

해당 제품은 지난 2010년 GC녹십자가 국내에 선보인 세계 첫 정맥주사용 독감치료제인 '페라미플루주15ml'의 신제형 제품이다. 페라미플루는 15~30분여의 1회 투여만으로 인플루엔자 치료를 가능케 해 복약편의성을 높이면서 의료현장에서 인기를 높였다.

공교롭게도 이날에는 오리지널사인 GC녹십자의 '페라미플루프리믹스주'도 함게 허가를 받았는데 이 대목이 자못 흥미롭다. 해당 제품의 위탁생산을 맡은 곳이 종근당이라는 점이다.

오리지널 품목을 보유한 회사가 오히려 새로운 제형에서는 후발 제제를 내놓은 회사의 '업그레이드 버전'을 위수탁받은 셈이다.

오리지널과 후발 제약사의 '오월동주'인 것인데 이에는 결국 양 측의 이해관계가 어느 정도 맞아떨어지지 않았겠냐는 분석이 나온다.

페라미플루는 성장세와 함께 국내 제약업게의 관심을 받아 왔다. 그 시작은 지난 2019년 11월 일양약품을 비롯 동광제약, HK이노엔, 종근당, 코오롱제약, 콜마파마, 펜믹스, 한국콜마, 한미약품, JW생명과학, JW중외제약 등 총 11개 제약사가 특허 무효심판을 제기하면서부터다.

이중 일부는 제품을 미리 준비하기 위해 '통지의약품 목록'에 이름을 올리고 출시를 준비했다. 그리고 이윽고 올해 1월 종근당과 inno.N은 후발 제제를 내놓으며 경쟁을 준비했다.

이런 상황에서 지난 4월에는 하나 있던 페라미플루의 특허까지 깨지면서 올해에는 독감 시장에서 '맞는' 제품의 경쟁이 펼쳐질 것이라는 기대가 있었다.

하지만 종근당은 한 발 앞서 투여 과정을 개선한 프리믹스주를 개발중이었는데 치료제와 백신 등을 통해 '독감 원스톱' 라인업을 구성하던 GC녹십자 입장에서는 새 제형을 통해 향후 뒤쳐질 가능성을 이번 기회로 조금은 낮추게 됐다.

주사제 특성상 프리믹스를 통해 투여까지의 가능성을 줄이고 조금의 감염 우려를 해결하는 것이 의료현장에서 긍정적으로 받아들여지는 이유에서다. 여기에 향후 따라올 회사보다 더 나은 조건을 선점하는 것은 덤이다.

반면 종근당의 경우 자사의 제품을 통해 GC녹십자가 수익을 거둘 경우, 남이 팔릴수록 자사가 수익을 버는 상황이 만들어진다. 최근 등장한 자사 품목의 위수탁 제네릭 제공과 비슷한 개념인 셈이다.

더욱이 타미플루 등 여타 독감 치료제가 아직 오리지널의 강세가 이어지고 있다는 점을 생각하면 향후 경쟁에서 자사 제품이 밀려도 안정적인 수익원 구축이 가능해진다. 둘이 원하는 것을 얻기 위한 '한 배 타기'로 추정하는 업계의 반응이 높은 것은 이 때문이다.

한편 코로나19로 독감 관련 제품이 줄어든 상태에서 다시 독감 감염이 고개를 들지 않겠느냐는 이야기가 최근 나오면 이들이 잡은 맞손이 향후 어떤 결과를 낳을지 주목된다.

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