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코로나 예방하는 UDCA, 약국가 복약상담 가이드

ACE2 수용체에 결합, 감염감소 확인…일반약 활성화 측면 '긍정적' 평가

2023-01-25 05:50:48 이종태 기자 이종태 기자 leejt@kpanews.co.kr


흔히 복용하는 간건강 일반의약품 성분인 UDCA(우르소데옥시콜산)의 코로나 예방효과가 확인됐다. 그렇다면 약국가에서는 복약지도를 어떻게 해야할까? 

대한약사회 약사공론은 지난 8일 약사 인플루언서들과 함께 'UDCA 이슈와 전망 세미나'를 개최하고 약국가 복약지도 노하우를 공유하는 자리를 마련했다. 

최근 국제학술지 네이처지에 발표된 관련 연구논문에 따르면 UDCA가 코로나19 바이러스의 인체 침입 경로인 ACE2 수용체의 발현을 조절한다는 사실이 밝혀졌다.

해당 논문에서는 UDCA가 FXR(파네소이드X수용체)신호를 억제함으로써 코로나19 바이러스 감염경로인 ACE2 수용체 발현을 조절하는 것으로 것으로 나타났다. 코로나 바이러스는 돌기형태의 스파이크단백질을 인체세포의 ACE2수용체와 결합해 침투하는데 이를 차단, 방지한다는 내용이다.

실제 햄스터를 대상으로 한 동물실험에서 UDCA 미투여군 6마리에서는 100% 감염이 일어났지만 UDCA를 1주간 투여한 9마리 그룹에서는 단 3마리만 감염이 일어났다. 인간의 폐를 대상으로 실시한 실험에서도 UDCA 투약군에서 바이러스의 현저한 감소가 확인됐다.

바이러스에 감염된 만성간질환 환자 186명을 대상으로 임상을 진행한 결과에서는 UDCA를 복용시킨 그룹에서 대조군대비 입원율과 중증도 진행이 현저히 낮았다.

행사에서 좌장을 맡은 배현 약사는 “일반의약품 UDCA를 호흡기에도 사용할 수 있다는 내용이 공개되면서 새로운 활용 가능성이 생긴 셈”이라면서 “다만 약국가에서는 해당 내용에 대한 자세한 정보전달을 통해 오남용을 막을 필요가 있다”고 언급했다.

이어 “실제로 내용이 공개된 이후 코로나 확진을 대비해 치료용으로 사고싶다는 분도 있었다”면서 “약사들이 이러한 오인지에 대해 UDCA는 예방용이지 치료용이 아니라는 점은 확실히 전달해 줘야한다”고 말했다.

이지원 약사도 “일반약의 활성화 측면에서 봤을 때 긍정적인 부분이 있지만 코로나 관련 과대광고로 오해를 살 수 있어 약국가에서는 연구결과를 바탕으로 정확한 설명이 필요하다”고 밝혔다.

이후 순서에서는 코로나 예방을 위해 UDCA와 함께 복용하면 좋을 성분에 대한 의견도 공유했다. 

고상온 약사는 “비타민D도 과거에 코로나 관련해서 예방효과가 있다는 이야기가 있었는데 이와 함께 오메가3와 유산균, 그리고 베타글루칸도 괜찮을 수 있을 것 같다”면서 “예방적인 관점에서 진단키트도 생각해볼 수 있다”고 밝혔다.

김미성 약사는 “논문에 이은 추가적인 임상을 통해 UDCA의 예방효과를 보다 명확하게 언급할 필요도 있겠지만 kg당 15mg 복용하면 60kg 성인을 기준으로 약 900mg정도 될텐데 이정도 고함량은 안전성에서 문제는 없을 것으로 판단된다”고 밝혔다.

이어 “UDCA의 이담효과를 활용해 소화기계 쪽의 코로나 후유증에 대해서도 효과를 낼 수 있을 것으로 기대된다”고 말했다.

김정은 약사는 “증상이 없는 경우 약국에 오면 방역을 조심하라고 하고 종합비타민 등의 영양제를 전달해왔지만 앞으로는 UDCA에 대해서도 생각해볼 수 있겠다”면서 “이밖에도 면역력에 좋은 제품들도 좋은 옵션이 될 것”이라고 전했다.

류지선 약사는 “실제로 논문이 보도된 것을 보고 왔지만 900mg 한번에 복용하라고 복약지도하기는 어려웠던 부분이 있다”면서 “UDCA제품이 약국에서 사용할 수 있는 대용량 포장이 없기 때문에 가격적으로도 환자들이 부담이 될 수 있다는 생각이 있었다”고 말했다.

이어 “업체들이 UDCA제품에 면역력에 좋은 비타민 등의 성분을 추가하거나 묶음형 제품으로 출시해 가격적인 부담을 내려주는 것도 도움이 될 것 같다”고 했다.

홍승혜 약사 “비타민의 메가도즈가 유행했듯이 UDCA역시 고용량으로 복용하는 것도 충분히 가능할 것 같다”면서 “실제로 UDCA의 메가도즈를 사용하는 환자들이 주변에 있는데 대체로 만족하는 편이어서 걱정은 하지 않아도 될 것 같다”고 말했다.

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