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올해 헤드라인 장식할 과학기사...코로나19 기원·백신 '주목'

사이언스, 2021년 헤드라인 장식 과학기사 전망..항암제 승인 등도 포함

2021-01-13 12:00:39 김경민 기자 김경민 기자 kkm@kpanews.co.kr


Science, The science stories likely to make headlines in 2021, 2020.12.31 재구성


올해 헤드라인을 장식할 주요 과학기사로 코로나19 기원 및 신약개발, 항암제 승인, 마이크로바이옴 등 13개 분야가 주목받을 것으로 전망된다.

생명공학정책연구센터는 지난 12일 BioINwatch를 통해 미국 국제학술지 사이언스(Science)가 선정한 2021년 과학기술 성과 및 정책 관련, 주목할 만한 과학기사를 리뷰했다.

올해 헤드라인을 장식할 주요 과학기사로 코로나19와 같은 치명적인 전염병에 맞서 전 세계가 정상으로 돌아갈 수 있도록 과학 분야에서 큰 이정표를 달성하거나 새로운 프로젝트 시작이 주요할 것으로 전망이다.

코로나19 관련해 WHO에서 바이러스 기원 조사를 위한 국제 전문가 그룹을 중국에 파견할 예정이며, 코로나19 치료를 위한 맞춤형 약물을 개발할 것으로 예상된다.

바이오 관련해 고해상도 초저온 전자현미경(cryo-EM) 개발, 영양부족 아동을 위한 장 건강 연구(마이크로바이옴), 공해상의 해양생물 보호(생물다양성 보존), 고대 DNA 분석 등을 주요한 과학기사로 예상된다.
 
바이오 외 과학기사로는 기후변화 확대 대응, 화성 탐사를 위한 새로운 착륙 시도 등이 있으며 새로운 우주망원경 설치, 에너지 확보를 위한 핵융합 가동 가속화 등이 과학과 관련된 주요 기사로 헤드라인을 장식할 것으로 전망이다.

WHO, 코로나19 바이러스 기원 조사
세계보건기구(WHO)는 10명의 과학자로 구성된 국제전문가를 코로나19 바이러스의 기원에 대한 조사의 일환으로 여러 차례 중국을 파견할 예정이다. 

전문가팀은 감염병의 원인에 대해 박쥐에서 바이러스의 가장 가까운 친척을 발견하고, 바이러스가 어디에서 어떻게 인간에게 퍼졌는지, 다른 종이 중간숙주 역할을 했는지 등에 대해 조사할 예정으로 다른 유행성 바이러스의 출현을 막을 수 있는 방법 찾는다.

백신 부작용에 대한 부족한 보상
백신 부작용을 보상하는 40억 달러의 미국 정부기금이 올해 1월 중순에야 적용될 가능성이 높아 독감, 파상풍 등 백신 접종 후 발생한 어깨 부상 등 보상금 지급이 복잡하고 시간이 많이 걸릴 것으로 예상된다. 하지만 코로나19 백신에 의한 부작용은 이번 보상에서 제외된다.

코로나19 맞춤형 신약개발
2020년 약물 용도를 변경한 렘데시비르 등 소수의 약물만이 코로나19 치료제로 사용한다. 이에 다수의 제약회사들은 신약 후보를 확인하기 위해 AI, 슈퍼컴퓨터를 배치했으며 590개 이상의 후보물질을 시험 중이다.

이중 프로테아제 억제제 및 기타 화합물은 세포 및 동물 실험에서 유망한 후보로 제시했다. 그러나 인체 대상 임상실험 및 안전성, 효능 검토를 통과하는 데 수년이 걸릴 수 있다.

항암제 승인 임박
30년 이상 과학자들은 성장 신호와 연관되어 많은 유형의 암을 유발하는 KRAS라는 단백질을 차단해 종양을 억제할 수 있을 것으로 기대한다.

여러 제약회사들은 일부 암을 촉진하는 돌연변이 KRAS 단백질 신호를 억제하는 화합물을 개발 중이며 이중 암젠은 FDA에 KRAS 약물인 ‘소토라십’에 대해 올해 승인 절차를 요청할 예정이다. 이 약물은 특정 폐암 환자에게 먼저 사용이 가능해질 전망이다.

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