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'식사나 합시다'…글로벌 제약사, 트럼프와 '한끼' 이유는?

GSK·J&J 등 CEO, 영국서 만찬회동…브렉시트·약가인하 등 도마오를까

2018-07-06 12:00:21 이우진 기자 이우진 기자 wjlee@kpanews.co.kr

빅파마 CEO들이 외교협상을 위해 영국을 방문하는 미국 트럼프 대통령과 '식사 회동'을 벌일 예정이다.

최근 트럼프가 자국 내 의약품의 약가 인하와 수출 의약품의 약가 인상 등을 두고 강경책을 벌이고 있는 와중에 다급해진 다국적 제약사들이 피해를 최소화하기 위한 '각개격파'를 벌이는 것으로 해석된다.

특히 영국의 경우 유럽 내 탈퇴 이후로 산업 전반이 침체되는 기미가 보이고 있어 제약산업에서의 피해를 최소화하기 위한 것으로도 풀이된다.

6일 파이낸셜 타임즈 등 미국 유력 경제지들에 따르면 오는 7월 초 런던을 방문하는 트럼프 대통령과 영국 테레사 메이 총리간 저녁 만찬 회동에 존슨 앤드 존슨의 CEO인 앨릭스 고스키, 글락소스미스클라인의 CEO인 엠마 왐슬디 등이 초대된 것으로 알려졌다.

회동 장소는 구체적으로 알려지지는 않았지만 옥스퍼드 근처 블렌하임 궁전 등에서 열리게 될 것이라는 추정이 제기되고 있다.

일반적으로 외교 국빈만찬은 버킹검 궁전에서 열리는 것이 관례인 탓에 이번 만찬이 열리는 블렌하임 궁전의 경우 만찬과 더불어 실무적인 회담이 열리지 않겠느냐는 이야기가 나오고 있다. 즉 정식적 외교 회담이 아닌 실무선에서의 해결책을 논의하는 자리가 될 가능성이 높다는 뜻이기도 하다.

일반적으로 두 나라간 국가통수권자의 저녁 만찬에서 제약산업 관련 CEO가 초청됐다는 것은 최근 미국 정부가 추진중인 이른바 '트럼프케어' 정책과 영국 내 가장 타격이 클 것으로 예상되는 제약업계의 현 상황이 반영돼 있다는 게 업계 관측이다.

트럼프 대통령은 미국 현지시간으로 지난달 11일 백악관에서 '미국 환자 우선'(American Patients First)라는 연설문을 통해 자국 내 전문의약품 가격을 인하할 것이라는 내용의 계획을 발표한 바 있다.

제약사간 제네릭 경쟁 강화, 협상 전략 마련, 실제 가격 인하, 본인부담금 완화 등을 주요 골자로 하는 이번 계획에서 트럼프 대통령은 바이오시밀러 활성화 및 제네릭 경쟁 강화를 통해 오리지널 대비 낮은 약가의 의약품을 공급하는 것을 계획한다고 밝혔다.

실제로 트럼프 정부는 '제약사들이 터무니없는 약가로 과잉 이익을 취하고 있다'고 주장했고 이후 약가 인하 계획을 발표하자 '미국제약협회 및 각 제약사별 로비사업부 등이 트럼프 정부 기간 동안 신약 연구의 필요성 및 약가에 대한 정당성을 강조하는 대국민 이미지 광고 및 사회공헌활동을 시행하겠다고 밝히면서 신경전을 벌인 바 있다. 

이와 더불어 트럼프 정부가 제기한 것은 자국 의약품의 해외 수출시 약가를 보상해줘야 한다는 주장이었다. 실제로 최근 한미 FTA 재협상에서도 미국 협상단은 혁신신약 등에 대한 가치를 인정해 달라는 주장을 실제로 편 바 있다.

영국의 약가는 제약기업이 자율적으로 정하지만 정부의 '의약품 가격 규제안'을 통해 제약사가 우리의 건강보험에 해당하는 NHS 매출 이익을 통제하는 구조를 택한다. 즉 보험 등재된 약품은 자연스럽게 정부의 규제 하에 놓일 수 밖에 없는 셈이다. 미국 정부 입장에서는 철저히 가격이 협상되는 국내만큼은 아니어도 혁신신약 등의 가치가 낮게 책정될 수 밖에 없다.

더욱이 영국의 유럽연합 탈퇴(브렉시트) 이후 제약바이오산업 내 불안감이 이어지고 있다. 특히 지적재산권, 품질기준, 임상시험 규정, 제품 승인 기준 등이 이원화될 가능성이 높고 EMA 기준을 적용해 임상 등을 수행해오던 제약사들의 탈퇴마저 예측되는 상황. 실제 EMA 임상 승인업무의 30%가량을 영국에서 해왔던 탓이다.

이런 상황에서 제약업계를 살리기 위해 다국적 제약사 CEO가 '식사 회동'에 나서면서 과연 미국 내 입지가 달라질 수 있을지 주목된다.

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