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세계가 인정한 전문약사제도 도입 효과는?

[기획]환자안전과 전문약사 법제화 추진<상>

2019-05-27 12:00:27 엄태선 기자 엄태선 기자 tseom@kpanews.co.kr

지난 2016년 환자안전법이 도입되면서 환자 안전에 대한 국내의 시각이 달라지고 있다. 전문가의 중심에서 환자 중심으로 보건의료서비스가 변화하고 있는 것이다. 환자에게 최상의 치료효과를 주기 위해 법제화가 추진되고 있는 전문약사제도의 현황과 그 필요성을 살펴봤다.


◆전문약사제도 도입은 선진국 등 세계적 흐름

2017년 연말 이대목동병원의 영유아 주사제 사망사건으로 최근 병원내 환자안전의 중요요인으로 약물사용 전문성이 주목 받고 있다. 약물을 어떻게 사용하냐에 따라 생명을 살리기도 위험에 빠지게 하기도 한다는 기본적인 개념이 다시금 사회적 이슈로 부각된 것이다.   

이런 과정에서 약사의 분야별 전문화를 통해 환자안전을 지원하는 노력이 필요하다는 사회적 요구가 제기되기 시작했고 그 중심에 '전문약사의 제도화'가 현재 관심을 불러일으키고 있다. 지난달 16일 전혜숙 의원이 주최하고 한국병원약사회이 주관한 국회 정책토론회 '환자안전을 위한 전문약사의 역할'에서 현재의 이 같은 분위기가 반영됐다. 

그럼 전문약사의 의미는 무엇일까. 전문약사는 치료 성과 및 환자의 건강 개선에 기여하기 위해 해당 전문분야에 통달하고 약물요법에 관해 보다 전문적인 자질과 능력을 갖춘 임상약사를 뜻한다. 그동안 지속적으로 전문약사의 필요성이 제기됐기만 아직까지 국가가 인정하는 전문 인증제도가 없는 상황이다. 

반면 의사와 한의사, 간호사, 임상영양사 등이 관련 제도를 통해 전문자격을 받고 있고 있다. 미국이나 일본 등 주요 선진국들이 전문약사제도를 두고 약료서비스를 강화하는 추세와는 한발짝 늦은 상황이다. 

선진국의 전문약사제도 도입은 사회 구조의 변화와 의료서비스에 대한 질 향상 요구가 지속적으로 늘어나면서 최근 약사에 대한 역할 확대와도 궤를 같이한다. 

다시 말해 고령사회와 다약제사용, 만성질환의 부담 등 사회구조의 다변화와 다양한 의약품 공급, 환자 안전 및 환자 중심의 의료 등 서비스의 질 향상에 대한 요구와 함께 증가하는 의료서비스의 비용에 대한 효과적 대응을 위해 약사의 전문화가 주문되고 있는 것이다. 

미국과 일본은 이같은 사회적 변화에 따라 전문약사의 수요가 늘고 있고 배출수도 많은 상태다. 

미국의 경우 지난 2017년 보고서에 따르면 전체 약사수 26만9900명 중 병원약사는 26.7%인 7만2000여명이었다. 또 전문약사는 전체의 15.4%인 4만1640명에 달할 정도였다. 

미국의 전문약사들은 임상환경에 따라 팀 협력으로 안전한 약물요법을 제공하는 등을 주로 진행하며 노인이나 소아, 중환자 등 총 12개 영역에서 활동중이다. 올해 가을부터 배합제-무균조제 전공약사들이 배출될 예정이다. 

2008년 시작된 일본 전문약사제도는 2016년 4만3868명으로 전체 약사중 15.7%에 이르며 종양과 감염제어, 정신과, HIV감염, 임산부 및 수유전문, 영양서포트 등 6개 영역에서 전문약사가 활동하고 있다. 
국제사회의 흐름과 달리 국내는 한국병원약사회가 인증하는 전문약사제도에 머물고 있다. 

2010년부터 실시해 첫해 6개 분야 75명을, 지난해까지 누적 824명을 배출됐다. 지난 2월 기준 종별 전체 약사 3만7837명 중 전문약사의 비율은 2.2%, 병원약사 중 전문약사는 17.6%였다. 이 또한 50%이상이 수도권의 소수 병원에 편중된 실정이다. 


지난해 기준 한국병원약사회가 그동안 배출한 전문약사 현황


이들 전문약사는 중환자를 비롯한 장기이식, 심혈관계질환, 내분비질환, 영양, 종양, 노인, 의약정보, 감염, 소아 등 10개 영역에서 약료서비스를 제공하면서 전문성을 현장으로부터 인정받고 있다. 다만 여전히 전문약사에 대한 보험수가가 책정돼 있지 않아 의료현장에서의 보다 능동적인 활동에는 제약이 있는 실정이다. 제도가 현실을 따라가지 못하고 있는 것.

◆중환자 등 환자안전과 약물관리에 전문약사 기여

그럼 전문약사가 과연 왜 필요하지에 대해 좀더 살펴보면 바로 의료현장에서의 유용성이다. 환자안전과 치료관리에 최적화하는 역할을 하기 때문이다. 환자를 중심에 두고 시대적 흐름에 따른 약료서비스를 하기 위해 영역별로 좀더 전문적 지식과 경험을 갖춘 약사가 요구되고 있는 것이다. 

환자의 안전과 효율적인 약물관리를 위해 전문약사의 역할이 갈수록 확대돼야 한다는 현장의 목소리가 높아지고 있는 이유다. 

특히 위독한 환자들이 모여 있는 중환자실에서의 전문약사의 역할은 더욱 중요성을 인정받고 있다.  중환자실마다 중환자 전담전문의와 전임의, 전공의, 간호사, 영양사와 함께 약사는 다학제 중환자진료팀에 참여, 중환자 관리에 없어서는 안될 필수인력으로 자리잡아가고 있다. 

여기서 중환자실 전문약사는 약물의 적응증 및 용량 적절성, 약물 상호작용, 알레르기 등에 대한 검토, 약물의 효과 및 ADE 발생여부 모니터링, 약물정보 제공, 적절한 정맥영양수액 공급 및 약동학적 모니터링 등의 업무를 진행해 약물부작용 발생 감소, 불필요한 약물 투여 감소 등 긍정적인 효과를 이끌어내고 있다는 평가를 받고 있다. 

환자마다 최선의 진료를 하기 위해 약사 등 여러 분야의 전문가가 의견과 조언을 한 후 처지를 결정하는 환경이 다제학적 치료가 많은 의료현장에서 증명되고 있는 것이다.  <하편에서 계속>

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