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마약 오명 벗고 의료용으로..."대마가 주목받는 시대 왔다"

UN 마약위원회, 마약의 분류 재조정...전북대 약대, LED식물공장 통한 의약용 대마 연구 주목

2020-12-04 05:50:38 김경민 기자 김경민 기자 kkm@kpanews.co.kr

UN 마약위원회가 마약의 분류를 재조정하면서 의료용 대마 산업에 큰 영향을 미칠 것으로 예상된다. 이에 대마는 마약이라는 인식에서 탈피시켜 의료용 대마로 활성화하기 위해 전북대 약대가 나서고 있어 주목받고 있다.

UN 마약위원회는 지난2일(현지시간) 발표한 성명에서 1961년 체결된 마약협약에서 헤로인 및 다른 마약류와 함께 제4군(Schedule Ⅳ)으로 분류됐던 대마초와 대마초 수지를 4군에서 제외시켜달라는 세계보건기구(WHO)의 권고를 찬성 27, 반대 25, 기권 1의 근소한 표차로 받아들이기로 했다고 밝혔다.

4군으로 분류된 의약품은 최고 수준의 국제적 통제를 필요로 하는 1군(Schedule Ⅰ)의 부분집합으로 마약위원회는 대마초와 대마초 수지를 코카인, 펜타닐, 모르핀, 메타돈, 아편, 옥시콘틴이란 이름으로 판매되는 옥시코돈 등을 포함하는 1군 마약 목록에 여전히 남겨두기로 했다.

4군 마약 목록에서 제외됐다고 대마가 합법화되는 것은 아니다. 캐나다와 우루과이가 오락 목적의 대마초 판매 및 사용을 합법화했지만 여전히 전 세계 많은 나라들이 대마초 소지를 불법화하고 있다.


전북대 농생명 특성화 센터 소속 대마 LED식물공장.

현재 '대마'는 일반인들에게 마약이라는 인식이 강하다. 이런 대마를 의료용으로 '환골탈태' 시키기 위해 전북대학교 약학대학(학장 채한정 교수)이 연구·개발 중에 있어 주목을 받고 있다.

전북대 약대는 LED식물공장과 전북대병원, ㈜아이큐어비앤피와 함께 진행하는 'LED식물공장을 활용한 고부가가치 첨단 식의약소재 산업화 기술개발 사업'이 산업통상자원부 주관 바이오산업핵심기술개발사업(첨단바이오신소재) 과제에 선정됐다. 

5년간 총 68억원을 지원받으며 의약용 대마를 포함한 식물공장 생산 작물의 산업화 기반 구축 등을 추진하는 국책 사업이다.

이번 연구 사업은 심현주 교수가 연구 책임을 맡아 약대 소속 교수 전체가 참여하는 집단과제로 운영된다. 그는 이번 UN의 결정을 계기로 국내 대마 연구 가속화를 기대했다. 


전북대 약대 심현주 교수

심 교수는 "이번 조정으로 연구가 자유로워질 것으로 예상된다. 뇌전증 등 특수한 질병이 있는 환자들은 수입산 치료제를 비싼 값에 사용하고 있는데 국내 연구를 통해 유사한 효과를 지닌 치료제와 신약 등 연구개발이 진행될 것이다"고 전했다.

이어 "대마를 활용한 개발이 세계적인 추세인 것은 확실하다. 하지만 규제와 함께 가야 한다"며 "대마는 마약으로 피운다는 인식이 강하기 때문에 인식의 전환과 유용하게 사용하는 의료용으로 구분돼야 한다"고 말했다.

전북대 약대는 LED식물공장을 이용해 대마 등 마약을 재배하고 유효한 효과를 내는 성분을 추출해 활성화하는 연구를 진행중이다. 

심 교수는 대마가 이미 양성화돼 있는 미국과 캐나다 등 일부 유럽 국가는 의약품에 CBD 성분이 들어있는 제품이 쏟아지고 있다며 식물, 화장품, 만성통증 진통제 등 많은 효과가 있기 때문에 우리나라도 다방면의 연구가 활발해질 것이라고 설명했다.

그는 "LED식물공장을 통해 대마의 특별한 종자를 대량 생산해 수출하고 유효 성분을 확인해 유효한 용도 개발연구를 진행할 예정"이라며 "약 5년 후에는 시제품을 생산할 계획을 가지고 있다"고 밝혔다.

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