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노인약료전문가로 거듭나려면

차의과학대학교 약학대학 사회약학실 손현순 교수

2019-11-18 06:00:21

자세히 보아야 예쁘다고, 오래 보아야 사랑스럽다고 했던 시인은 이 가을에 아직도 너를 사랑해서 슬프다고 하였다. 그런 가을은 이맘 때의 우리를 비추는 거울과도 같다. 알록달록했던 잎들이 절반쯤은 떨어지고 절반쯤만 붙어있는 나무들 사이로, 너무 빨리 떠난 것에 대한 아쉬움과 그리움이 머물고 또 너무 오래 남아서 반짝이는 별이 되지 못한 것에 대한 안타까움도 머문다. 

그렇게 우리는 살아간다. 통계청 자료에 따르면 2016년 기준 우리나라 평균수명은 82.4세다. ‘평균수명’이란 그해 출생한 아기들의 ‘기대수명(life expectancy)’을 말한다. 그런데 이 평균수명은 건강수명(healthy life years)이 아니기 때문에 유병기간을 제외한 기대여명이 64.9세라는 통계치가 더 눈에 들어온다. 

게다가 기대여명은 증가하고 있지만 건강수명은 점차 감소하고 있다는 사실까지 고려하면, 장수하는 삶의 계획표에는 건강하지 않은 상태로 살아가야 할, 꽤 오랜기간에 대한 대비까지 포함되어야 할 것 같다. 

이와 같은 맥락에서, 우리 사회의 주요 이슈 중 빠지지 않는 고령화 문제는 비건강수명의 연장과 그에 따른 의료이용 의존도 증가 문제와 연계되는 것이어서, 과연 오래 사는 삶을 마냥 환호만 해도 되는 것일까 싶다. 세상의 빛이란 그것이 만드는 그늘을 항상 수반한다는 것을 알고 있듯, 생명연장이 수반하는 비건강수명 연장에 대한 대책이 필요하다는 것도 우리는 알고 있다.   

비건강수명기간 동안 노인들은 대부분 복합적인 만성질환을 진단받고 무수히 많은 약을 먹으면서 의료에 절대 의존하는 삶을 살아간다. 당연히 지속적인 약물사용관리가 필요한 특수집단으로 분류되어 있고, 약국에서의 약사서비스를 가장 많이 제공해야 하는 집단이기도 하다. 

바로 이러한 점이 노인인구 증가에 대응하기 위해 약사들이 노인약료전문가로서의 역량을 강화해야 한다는 논리를 설득력있게 뒷받침하고 있다. 

그런 시대적 요구를 반영하여 이미 노인약료 전문가과정을 운영하는 곳이 있다는 건 매우 고무적이다. 

그러나, 노인약료 전문가과정은 타이틀 자체가 갖는 상징성을 넘어서서 교육과정에 담을 내용에 대한 고민이 더 중요하다. 1차 의료에서 보다 확장될 약사 역할을 훌륭히 수행할 역량을 키우는 것은, 환자 수준에서의 약물요법의 정밀성과 특수성에 대한 교육만으로는 충분하지 않다. 

노인에 대한 다면적이고 심층적인 이해가 수반되지 않으면 환자의 삶의 질 개선이라는 약사서비스의 궁극적 목표를 달성하기 어렵기 때문이다. 결국 노인약료 전문성의 범주는 보다 확대해서 이해되어야 한다.

따라서 노인약료 전문가과정의 교육내용에는 보다 거시적인 관점과 보다 실천적인 논의가 포함될 필요가 있다. 

예를 들면, 개인적 및 사회적 관점에서의 노인에 대한 종합적 이해, 의료적·윤리적·문화적 측면에서의 노인돌봄의 의미와 딜레마, 노인돌봄을 위한 사회보장체계와 보건의료정책, 지역사회 기반 돌봄체계 내에서 노인친화적 보건의료서비스 및 향후 방향성, 돌봄과정에서의 노인의 심리적 요소 접목, 시장주의 환경에서 의약품의 주요 소비자인 노인의 소비자 행동, 의료산업 측면과 개인 측면에서의 바람직한 의료소비, 노인의 의약품 소비 결정과 약물서비스 제공에 개입하는 약사와 노인간 원활한 의사소통, 노인대상 약사서비스의 미래 방향에 대한 탐색과 현장에서의 실천 역량 향상 방법 등등. 

어쩌면 모든 약사들에게 ‘노인약료에 대한 전문성은 이제 기본이 되어야 한다’고 말해도 틀리지 않다. 따라서 노인약료에 대한 관심도 더 높아지고 좋은 프로그램을 개발하고 실행할 수 있는 교육자들도 많아져야 한다. 요즘 들어 온갖 자료를 찾아 읽어가며 노인사회약학 강의자료를 개발하는 이유이기도 하다. 

가을이 깊었다. 이 땅의 노인들은 지금 무엇을 어떻게 느끼며 지내고 계실까? 안녕들 하신 건가?

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