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2년 1개월 '사회적 거리두기' 폐지의 의미

2022-04-18 05:50:22 최재경 기자 최재경 기자 choijk@kpanews.co.kr

정부가 4월 18일 부터 물리적 거리두기를 폐지했다. 코로나19 팬데믹이 우리나라를 강타하면서 시작된 '사회적 거리두기'가 2년 1개월만에 폐지되는 것이다.  끝이 없을 것 같던  코로나19도 드디어 끝이 다가오고 있는 걸까.

코로나19가 시작되면서 정부의 방역지침이 바뀔 때마다 우리는 '몇시까지 영업을 하는지' '몇명까지 만나야 하는지' 등이 화제였다. 감염병 예방을 위해 만나는 사람의 수를 제한하고 영업시간을 시간을 제한하는 것은 그동안 자유롭게 생활하던 일상이 얼마나 소중한지 절실하게 깨닫게 되는 계기가 되기도 했다.   

그동안 정부의 방역정책은 세계적인 찬사를 받기도 했고, 확진 환자의 급증으로 비판 여론이 거세지기도 했다. 거리두기와 초기 방역 대응은 사생활 침해 논란도 있었다. 

그러나 국민들은 무엇보다 안전한 방역을 우선시 했다. 일상을 제한하고 경제적 사회적 손실을 감수하면서 2년이 넘는 시간을 견뎌 온 건 바로 우리 모두이기에 '사회적 거리두기' 폐지 발표에 국민들의 감회가 새로울 수밖에 없다. 

다중이용시설의 영업시간 제한, 사적모임 인원 제한 등이 풀리게 됐지만 모든 방역수칙이 다 풀리는 건 아니다. '마스크 착용 의무'는 여전히 유지된다. 

실내 마스크 착용 의무는 상당 기간 유지할 방침으로 실외 마스크 착용 의무는 거리두기 해제 이후 2주 동안 상황을 지켜본 뒤 해제 여부를 다시 검토하기로 했다.

25일부터 영화관 등 실내 다중이용시설에서 취식이 허용되지만, 음식을 먹을 때 외엔 마스크를 항상 착용해야 한다. 마스크 착용 의무가 유지되면서 이를 위반할 경우엔 당사자 10만원 이하, 시설 관리·운영자는 300만원 이하의 과태료에 처해진다.

손씻기, 환기 등 방역수칙도 상당부분 유지되며, 열이 나거나 기침, 가래, 인후통, 코막힘 등 증상이 있으면 검사를 받고 집에 머물며 3~4일간 쉬고 고령층 등 고위험군과 접촉을 삼가야 하는 등의 방역수칙도 지켜야 한다. 

정부는 다음달부터 확진자 격리의무도 폐지할 방침이다. 확진자 격리 의무가 사라지면서 모든 병의원에서 확진자의 대면진료가 가능하진 만큼 방역당국은 관련 방역수칙을 정비해 공개할 계획이다. 

그동안 약국에서도 참 많은 일을 겪어 왔다. 

코로나 19 초기 '마스크 대란'을 막고 공급 안정화를 이룰 수 있었던 일등 공신은 바로 약국이다. 마스크 부족 사태와 공급 안정화를 겪으며 지역 약국은 감염병 예방을 위해 보건의료체계에서 그 역할의 중요성이 인식되는 계기가 됐다. 

이후, 백신접종이 시작되면서 터이레놀 부족 사태와 자가검사키트, 감기약 부족 등 약국은 수많은 위기를 거치고 극복해 오면서 코로나19를 국민과 함께 이겨내기 위해 그 역할을 충실히 하며 희생을 감내해 왔다.

약국 현장의 어려움과 수고를 생각하지 않는 정부의 일방적인 정책에 화가 나기도 했지만 방역 정책에 적극 협조하면서 위기를 극복해온 약국은 그 역할에 있어 코로나 이전의 위상과는 전혀 다르다고 평가할 수 있다. 

신종변이, 사망자 증가세 등 위험요인이 남은 상황에서 거리두기 해제는 이르다는 여론도 있지만, 이제는 '위드코로나' '포스트코로나'를 준비해야 한다.

이제 약국에서는 코로나 19로 발생했던 문제들을 해결해 나가야 한다. 한시적 허용으로 비대면 진료를 허용하면서 발생한 약배달 문제는 더 이상 방치할 수 없는 문제가 됐다. 

또 의약품 부족 사태를 겪으며 동일성분조제 문제도 정부가 '사회적 합의'만을 주장하며 외면할 수 없을 것이다. 

코로나19 사회적 거리두기가 폐지되면서 일상의 회복이 기대되는 시점이지만, 약사사회는 직면한 문제를 풀기 위한 새로운 과제가 주어지게 됐다.

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