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4차 산업혁명과 약사 직능의 변화

2021-06-28 12:00:16 약사공론 약사공론

오진석 청년기자

현재 세계 인류는 4차 산업혁명이라는 트랙 위에 있다. 처음 4차 산업혁명을 언급한 다보스포럼의 클라우스 슈밥 의장은 "향후 10년간은 지난 50년간보다 더 많은 변화를 겪을 것"이라고 전망했다. 4차 산업혁명이 동반하는 자동화 시스템으로 인해 약국 환경에 커다란 변화가 예상되는바, 미리 예측하고 준비하는 자세가 필요하다.

지난 2015년 출간된 '세계미래보고서 2045' (박영숙, 교보문고)를 통해 미래에 사라지는 직업군에 약사가 포함되면서 약사사회는 큰 충격에 빠졌다. 인공지능 로봇 기술 등장으로 ‘약사’라는 직업이 사라질 것이라는 결과가 나왔기 때문이다. 또한 한국고용정보원도 국내 인공지능·로봇 전문가 21명에게 설문조사를 실시한 결과, 2025년경 인공지능·로봇의 일자리 대체율이 '약사가 가장 높은 68%가 될 것'이라는 분석을 내놓았다. 이는 인공지능 로봇이 처방전을 스캔해 직접 조제할 경우 잘못 조제될 확률이 더욱 낮을 뿐 아니라, 의약품 전문지식도 데이터 저장 및 업데이트를 통해 약사보다 더 광범위한 정보를 보유할 수 있기 때문이다. 이처럼 4차 산업혁명 시대에는 약사들이 설자리를 잃을 수 있다는 여론에 약사들은 불안감과 불쾌함을 드러내고 있다. 

4차 산업혁명 시대에 약국의 많은 업무들은 기계화되고 자동화될 것으로 예측할 수 있다. 병의원의 처방전에 따른 조제와 투약이 주 업무가 되는 '문전약국'의 경우 이미 많은 약국들이 자동분포기를 사용하고 있다. 이제 곧 약국에서 조제로봇을 볼 날도 머지 않았다. 

따라서 약사들도 '조제'에 국한된 약사 업무와 역할에서 벗어나 보다 전문적인 직능으로 변화할 수 있도록 노력해야 한다. 이러한 노력의 일환으로 전문약사 제도 도입을 통한 약료서비스 제공자로의 역할 전환을 생각해 볼 수 있다. 이를 위해 서울지부에서는 고령화시대에 맞춰 노인약료 전문약사양성 및 제도도입을 추진 중이다. 미국, 캐나다, 호주, 일본, 스웨덴, 싱가폴, 아랍에미레이트, 파나마 등 8개국에서는 이미 노인약료전문약사 제도가 시행되고 있으며 1700여명의 노인전문약사가 활동하고 있다. 이들은 의사의 처방에 따라 단순히 조제만 하지 않고, ‘처방 중재’를 통해 어떤 약이 환자에게 부담이 클 것 같다는 판단이 들면 의사와 상의해 처방을 바꿀 수도 있다. 또한 노인 개개인의 건강상태와 체질, 증상에 따라 효과는 높이고 부작용은 줄이는 최선의 약 복용을 돕는다.

많은 약사 직능이 로봇으로 대체된다고 하더라도 로봇으로 대체할 수 없는 약사 직능이 있다. 우리는 이를 고려해 미래에 대비해야 한다. 이제 약사와 약국은 살아남기 위해, 또한 전문성을 인정받기 위해 변화의 시기를 준비해야 한다.

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