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메타버스 기술에 주목, 약업계의 미래에 준비하자

2021-08-02 09:35:33 약사공론 약사공론

최근 '현실과 유사한 가상 세계'를 의미하는 '메타버스'가 화제가 되고 있습니다. 메타버스는 현실 세계를 의미하는 '유니버스(Universe)'와 가상을 뜻하는 '메타(Meta)'의 합성어입니다. 메타버스 안에서는 현실과 똑같이 사회, 경제, 문화활동이 이루어집니다.

정보통신기술의 발달 및 5G 상용화로 메타버스를 구축할 수 있는 여건이 마련되었습니다. 또한, 코로나19 팬더믹으로 언택트 시대가 도래하여 메타버스는 더욱 주목받기 시작하였습니다. 기술의 발달은 VR(가상현실), AR(증강현실), MR(혼합현실) 등을 일반 생활권으로 다가오게 하였습니다. 

그리고 메타버스는 기술 발달과 더불어 제2의 사회 및 문화활동의 장으로 점차 자리매김하고 있습니다.

게임업계에서 자리 잡기 시작한 메타버스는 최근 정치권, 연예계 등에서까지 적극적으로 활용되고 있습니다. 일단 정치권에서는 대선 주자들이 최근 국내의 대표적인 메타버스 플랫폼인 '제페토'에서 소통하여 화제가 되었습니다. 

연예계에서는 아이돌 걸그룹 블랙핑크가 제페토에서 팬사인회를 개최하였는데 5000만 명이 몰려들었습니다. 더불어 최근 데뷔한 sm엔터테인먼트의 신인 걸그룹 에스파는 메타버스를 기반으로 한 세계관을 구축하여 주목받았습니다.

메타버스는 의료계에서까지 활용되기 시작하였습니다. 서울대학교 의과대학은 최근 메타버스를 활용한 실습 교육을 도입하였습니다. 

이는 ‘해부신체구조의 3D 영상 소프트웨어·3D 프린팅 기술 활용 연구 및 실습'이라는 과목으로 해부실습용 사체(Cadaver)를 메타버스를 활용하여 실습하는 방식입니다. 또한, 분당서울대병원에서는 수술실에 메타버스를 도입하여 수술을 집도하는 과정과 모습을 가상현실 참가자들에게 제공하여 생동감 있게 참관할 수 있도록 하였습니다.

 메타버스 기술이 확산하면서 약업계의 미래에도 큰 영향을 끼칠 것으로 예상됩니다. 일단 비대면 약료에 있어서 메타버스는 가장 큰 영향을 끼칠 것으로 보입니다. 유사한 일례로 일산 차병원은 개원 1주년을 맞아 제페토에 일산 차병원을 개원한 바 있습니다. 코로나로 오프라인 내원이 힘든 환자들에게 가상공간에서 소통할 수 있도록 한 것입니다. 약료에 있어서도 비대면 복약지도 및 약 정보 제공에 메타버스가 활용될 것으로 보입니다.

제약사에서도 메타버스가 적극적으로 활용될 것입니다. 메타버스를 통하면 신약개발 및 약물 상호작용 연구 등에 원격으로도 생생하게 참여할 수 있습니다. 

또한, 해외 제약사와의 회의 등에서도 메타버스의 가상현실 속에서는 시청각 자료 등을 더욱 다방면으로 활용할 수 있을 것입니다. 이와 같은 맥락에서 다가올 미래에는 병원과 약국의 회의에도 메타버스가 활용될 것으로 기대됩니다.

최근 정부가 약 배달 서비스에 대한 규제 완화를 추진하겠다고 밝힌 바 있습니다. 약사회에서는 의약품 오남용 및 안정성에 대한 문제를 기반으로 반대하고 있으나, 의료 접근성 개선을 위해 의약품 배달 및 원격 약료 서비스가 허용되어야 한다는 의견도 많습니다. 

비록 안정성의 측면에서 아직은 시기상조지만 세계의 흐름이 원격의료 및 원격약료의 방향으로 가고 있는 만큼 메타버스와 같은 미래의 기술에 주목한다면 성공적으로 약업계의 미래를 대비할 수 있을 것입니다.

최두주 후보

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