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제목 인류의 건강을 지켜낸 하비와일리와 독약구조대
작성일 2021-12-16 10:09
코로나19로 전 세계가 주목하고 있는 미국 식품의약국 FDA. FDA 창설에 결정적 역할을 한 하비 와일리의 일대기를 통해, 이윤만을 앞세운 기업들에 의해 사람의 건강과 생명이 어떻게 위협받는지, 이 문제를 해결하기 위해 얼마나 많은 사람들이 힘을 모아 싸워왔는지 알아본다.

하비 와일리는 사람이 직접 화학물질을 먹는 ‘독약구조대’ 실험을 포함한 여러 활동을 통해 식품, 의약품, 화장품 등의 안전성을 강조해왔고, 이에 우리는 오늘날 독성이 덜하고 더욱 안전한 식품, 의약품, 화장품을 누릴 수 있게 됐다. 130컷이 넘는 당시 자료사진들과 광고 일러스트가 긴박했던 20세기 초 미국을 경험하게 해준다.

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FDA - 펜데믹 시대에 가장 많이 주목받은 기관
“세계적 제약사가 FDA에 코로나 치료제 긴급승인을 신청했습니다!”
“FDA는 모 제약사의 코로나 백신 사용을 승인했습니다!”
코로나19로 인해 시작된 펜데믹 시대. 우리는 끝이 어디인지도 모를 공포와 절망의 어두운 터널에 갇힌 것 같았지만, 백신과 치료제의 개발과 사용으로 그 끝이 있을 것이란 희망을 가질 수 있게 되었다. 바로 이 과정에서 전 세계가 가장 많이 주목하고 관심을 기울이고 있는 기구가 바로 FDA다.
FDA(U.S. Food and Drug Administration)는 미국 보건복지부 산하기관으로 우리말로는 ‘미국 식품의약국’으로 불리며, 식품, 의약품, 화장품, 동물약, 장난감 등 미국의 모든 소비자들이 일상에서 사용하는 제품들을 관리, 감독, 규제, 승인하는 일을 맡고 있다.
이렇듯 사람의 건강과 관련된 광범위한 일을 수행하고 있는 FDA는 어느 날 갑자기 만들어진 기관이 아니다. 1906년 미국에서는 식품과 의약품을 안전하게 만들고 그 성분을 표시하게 하는 ‘식품의약품법’이 제정되었고, 이 법의 시행을 농무부 산하 ‘식품의약품농약청’에서 맡았다. 그리고 1930년에 이 기관이 FDA로 확대 개편된 것이다. 식품, 의약품 등에 대한 100년 넘은 관리, 감독의 역사와 경험은 FDA에 대한 신뢰를 세계적인 것으로 만들었고, 이제 FDA 인증은 세계 어디에서나 인정을 받고 있으며, 각 나라 정부의 정책에도 영향을 끼치고 있다.

어떠한 이윤도 사람의 안전과 건강, 생명보다 중요하지 않다
하비 와일리의 꾸준한 활동은 1906년 식품의약품법 제정으로 이어졌지만, 이는 와일리가 20년 넘게 ‘순수식품법’ 제정 운동을 20년 넘게 이어져온 끝에 이루어진 것이었다. 식료품 회사나 제약 회사 등 관련 기업들은 법 제정을 막기 위해 정치권에 광범위한 로비를 펼쳤고, 법안은 의회에서 표류했다. 법이 제정됐다고 해도 끝이 아니었다. 와일리가 농무부 내 식품의약품 조사위원회에서 법 위반에 대한 법적 조치를 제안해도, 다른 위원들에게 기각당하는 일이 자주 발생했고, 농무부 장관은 독약구조대 실험 결과 공포를 거부하기도 했다. 결국 와일리는 1912년, 농무부 화학국을 떠나게 된다.
이렇듯 이윤을 앞세우는 일부 기업들과, 이들의 로비를 받은 정치권력에 맞서 싸우는 건 쉬운 일이 아니다. 우리나라만 보더라도 2018년에 침대에서 라돈이 검출된 일이 있었고, 가습기 살균제로 인해 1995년부터 1500여 명이 사망하는 참사가 있었다. 가습기 살균제 참사 이후 재발을 막기 위한 제도와 법률이 만들어졌지만, 아직도 미흡하다는 평가가 나오고 있으며, 기업들의 불만도 다양한 경로로 흘러나오고 있다. 20세기 초 미국에서 그랬던 것처럼, 우리에게도 이 일의 중요성을 널리 알리고 다양한 사람과 단체가 연대하는 일이 중요한 이유다. 《인류의 건강을 지켜낸 하비 와일리와 독약구조대》에는 사람의 건강과 생명의 중요성, 그리고 그것을 알리기 위해 싸워온 이들의 역사가 담겨 있다. 따라서 이 책은 이윤보다 중요한 것을 지키기 위한 출발점이 될 수 있을 것이다.

저자 하비 와일리 / 역자 정아영 / 롤러코스터 2021.11.25./ 
페이지 184 / |ISBN 9791191311082/ 판형 규격외 변형

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